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Qu’est-ce que le Défi mondial de hockey junior A?

Découvrez le tournoi annuel du junior A, qui opposera cette année les meilleurs joueurs de quatre pays à Truro, en Nouvelle-Écosse

Jonathan Yue
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12 octobre 2023
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Le Défi mondial de hockey junior A (DMJA) s’amène cet automne à Truro, en Nouvelle-Écosse, pour la première fois depuis 2017. L’événement marquera le retour du hockey international en ville et mettra en lumière la prochaine cuvée d’étoiles de notre sport.

Le tournoi sera disputé à compter du 10 décembre au Rath Eastlink Community Centre et regroupera Équipe Canada Est, Équipe Canada Ouest, les États-Unis, la Slovaquie et la Suède.

Créé en 2006 dans le but d’offrir une meilleure visibilité aux joueurs de la Ligue de hockey junior canadienne, le DMJA nous a habitués à des moments mémorables et à des performances historiques au fil des ans.

Voyez la liste des noms les plus connus parmi les anciens du Défi.

La dernière fois qu’une équipe canadienne a remporté l’or au tournoi remonte à l’édition de 2017 à Truro. Les choix de première ronde de la LNH Dylan Holloway (Edmonton) et Jacob Bernard-Docker (Ottawa) avaient aidé Équipe Canada Ouest à vaincre les États-Unis 5-1 en finale .

Lors de la toute première édition du tournoi à Yorkton et à Humboldt, en Saskatchewan, Kyle Turris avait connu un match de quatre buts et mené Équipe Canada Ouest vers un gain contre la Russie, en route vers la médaille d’or et le titre de Joueur par excellence. Cette marque est restée inégalée jusqu’à l’an dernier, quand Ty Daneault a trouvé le fond du filet à quatre reprises dans une victoire de 10-0 d’Équipe Canada Ouest sur la Lettonie.

À Langley, en Colombie-Britannique, Équipe Canada Ouest était devenue en 2011 la première formation à concéder ses deux matchs de la ronde préliminaire (selon l’ancien format) et à remporter tout de même les grands honneurs, à l’issue d’une victoire enlevante sur ses rivaux de l’Est dans la dernière finale entièrement canadienne .

Au total, neuf patineurs qui comptent aujourd’hui au moins un match dans la LNH avaient pris part à cette rencontre – quatre avec Équipe Canada Ouest (Alex Kerfoot, Jujhar Khaira, Colton Parayko et Troy Stecher) et cinq avec Équipe Canada Est (Drake Caggiula, Justin Danforth, Ben Hutton, Devin Shore et MacKenzie Weegar).

Quatre ans plus tard, les représentants de l’Ouest du pays avaient pu compter sur quatre futurs choix de première ronde de la LNH – Tyson Jost (10 e par le Colorado en 2016), Dante Fabbro (17 e par Nashville en 2016), Dennis Cholowski (20 e par Detroit en 2016) et Cale Makar (4 e par le Colorado en 2017) – pour s’emparer de l’or au tournoi disputé à Cobourg et à Whitby, en Ontario.

Ce que l’on retient surtout de cette édition est sans doute la demi-finale endiablée qui avait opposé l’Est et l’Ouest. Avec la marque à égalité 2-2 au deuxième entracte, Jost avait inscrit quatre points (1-3—4), et les deux clans avaient touché la cible neuf fois au total au dernier tiers, Canada Ouest s’imposant finalement 8-5 .

Bien entendu, Makar est certainement le plus connu des anciens du DMJA. Nommé à l’équipe des étoiles en 2015, il avait répété l’exploit en 2016 à titre de capitaine d’Équipe Canada Ouest, avant de poursuivre son parcours vers une brillante carrière professionnelle, lui qui compte déjà à son actif un trophée Calder, un trophée Conn-Smythe et une Coupe Stanley avec l’Avalanche du Colorado.

Et en 2019, un jeune gardien de but du nom de Devon Levi avait volé la vedette, lui qui avait remporté le titre de Joueur par excellence et mené Équipe Canada Est jusqu’en période de prolongation du match ultime, passant à deux doigts de procurer une première médaille d’or à son équipe. Un an plus tard, Levi brillait sur la plus grande scène du hockey junior , livrant dans la bulle d’Edmonton l’une des plus grandes performances devant un filet dans l’histoire du Championnat mondial junior de l’IIHF.

Les Canadiens ne sont toutefois pas les seuls à avoir laissé leur marque lors de ce tournoi. La liste d’anciens joueurs issus d’autres nations est tout aussi impressionnante, avec notamment la supervedette des Bruins de Boston David Pastrnak (République tchèque, 2012), l’impressionnant Elias Lindholm des Flames de Calgary (Suède, 2011) et un trio d’Américains – l’arrière des Islanders de New York Scott Mayfield (2010), l’attaquant des Penguins de Pittsburgh Vince Hinostroza (2012) et l’as pointeur des Coyotes de l’Arizona Nick Schmaltz (2013) – qui ont chacun reçu le titre de Joueur par excellence du tournoi.

On peut en dire autant du franc-tireur des Jets de Winnipeg Nikolaj Ehlers, qui a remporté l’honneur en 2014 avec une récolte de neuf points (6-3—9) en quatre rencontres et a aidé le Danemark à atteindre le match pour la médaille d’or à Kindersley, en Saskatchewan.

D’où viennent donc ces joueurs? Le Défi mondial de hockey junior A réunit certains des meilleurs espoirs de 18 ans et moins de partout dans le monde. Cette année, cinq équipes seront composées de joueurs nés en 2005 et en 2006, ainsi qu’au maximum cinq joueurs nés en 2004 dans chaque équipe.

Équipe Canada Est et Équipe Canada Ouest sont composées des meilleurs joueurs de partout au pays, sélectionnés au sein des neuf ligues qui composent la Ligue de hockey junior canadienne. Équipe Canada Ouest sera formée de joueurs de l’AJHL, de la SJHL, de la MJHL et de la SIJHL, tandis qu’Équipe Canada Est misera sur des joueurs de la NOJHL, de l’OJHL, de la CCHL, de la LHJAAAQ et de la MHL.

Alors… serez-vous de la partie à Truro? Les billets sont maintenant en vente au HockeyCanada.ca/Billets , et il y en a pour tous les goûts, dont un forfait à un prix lève-tôt.

Pour plus d'informations :

Esther Madziya
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 284-6484 

[email protected]

 

Spencer Sharkey
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 777-4567

[email protected]

 

Jeremy Knight
Responsable, communications organisationnelles
Hockey Canada

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