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Partisans du jour au #CMJ2015 : Bryce Sutherland, Anthony Donohue, Andrew Howarth et Jeff Pye
De joyeux lurons se déguisent en père Noël pour encourager... le Danemark
Laura Shantora Nelles
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29 décembre 2014
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Bien que le travail du père Noël puisse sembler un peu ingrat pendant la période des Fêtes, il est difficile de ne pas reconnaître l’homme, ou ici les hommes en rouge qui ont ajouté une note festive au Championnat mondial junior 2015 de l’IIHF.

Le 27 décembre, au Air Canada Centre de Toronto, Bryce Sutherland, Anthony Donohue, Andrew Howarth et Jeff Pye, des amis originaires de Burlington, Ont., ont fait un malheur auprès des partisans, du personnel et des bénévoles en assistant au match opposant le Danemark à la Suède déguisés en père Noël.

Sutherland, qui a étudié pendant deux ans à Copenhague, a convaincu ses amis de soutenir la cause du Danemark.

« Nous voulions nous ranger derrière les non-favoris », a-t-il déclaré. Les Suédois n’ont cependant pas fait de cadeau de Noël aux Danois en les battant par la marque de 5-1.

Pye avait assisté au Championnat mondial junior 2011 de l’IIHF à Buffalo, N. Y., mais ces trois comparses en étaient à leur première expérience au Mondial junior.

Donohue était aux anges. « C’est fantastique, bien mieux qu’un match des Leafs où l’atmosphère est trop sérieuse », a-t-il mentionné. « C’était un bon match. »

Howarth a renchéri. « Il règne une belle ambiance ici. »

Pourquoi les costumes de père Noël? « Nous avons participé à la course de 5 km des pères Noël, alors nous avions déjà les costumes », a précisé Donohue. « L’idée nous est facilement venue : c’est Noël et ce sont aussi les couleurs du Danemark. »

Les partisans, qui ont très bien répondu à l’idée des costumes du père Noël, les approchaient pour échanger et prendre des photos avec les quatre amis qui n’en demandaient pas mieux. Le groupe a même été interpellé en danois par un des partisans. « Il nous a appris à dire père Noël en danois » a indiqué Sutherland. « On dit “Julemanden”. »

Après l’expérience vécue samedi, le groupe espère avoir l’occasion d’encourager de nouveau son équipe nationale d’adoption lors du tournoi.

« Nous espérons assister à un match pour la médaille d’or qui opposerait le Canada au Danemark », a souhaité Donohue.

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