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Parcours vers la Coupe RBC : Bobcats de Lloydminster
La longue attente est finalement terminée pour les hôtes du 46e Championnat national junior A du Canada
Jason La Rose
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13 mai 2016
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Quand la Coupe RBC 2016 s’amorcera samedi, 716 jours auront passé depuis que les Bobcats de Lloydminster ont appris qu’ils allaient accueillir le Championnat national junior A du Canada.

C’est un an, 11 mois et 15 jours d’attente; 1 031 040 minutes de peaufinage de la formation et de préparation pour accueillir les quatre représentants régionaux de partout au pays qui rivaliseront pour le titre national.

Et les 35 derniers jours ont probablement été les plus difficiles.

La quête des Bobcats du premier championnat de la Ligue de hockey junior de l’Alberta a pris fin le 8 avril dans un revers au match no 5 des demi-finales de l’AJHL contre les Saints de Spruce Grove. L’équipe a donc passé ses cinq dernières semaines à se reposer, s’entraîner et attendre.

Maintenant que l’action est prête à reprendre au Centennial Civic Centre, Lloydminster espère retrouver la forme qui lui a permis de connaître la saison la plus victorieuse de l’histoire de la franchise.

Les Bobcats ont terminé en troisième place d’un classement serré dans la division Nord avec 44 victoires et 90 points, des sommets jamais atteints auparavant par eux. Leurs 155 buts contre leur ont valu la troisième place de l’AJHL et le 21e rang parmi les 131 équipes junior A du Canada.

Au sixième échelon du classement présaison des 20 meilleurs clubs de la LHJC, Lloydminster a confirmé qu’elle méritait ce rang avec six gains consécutifs et 15 victoires à ses 16 premiers matchs, atteignant la deuxième position le 29 septembre.

Lloydminster a bien réparti sa production offensive dans l’AJHL; cinq joueurs ont atteint le plateau des 20 buts, neuf en ont compté 10 et plus et 10 patineurs ont enregistré au moins 30 points, menés par Kevin Darrar et ses 58 points, qui a pris le 24e rang du classement des meilleurs pointeurs.

Devant le filet, Alex Leclerc a été nommé à l’équipe des étoiles de la division Nord, arrivant deuxième au chapitre des minutes jouées parmi les gardiens de but de l’AJHL (2 588) et terminant presque au sommet de la ligue dans la plupart des catégories majeures, à égalité au premier rang pour les victoires (31), à égalité au troisième rang pour les jeux blancs (quatre) et au cinquième rang pour la moyenne de buts alloués (2,48).

Les séries éliminatoires se sont amorcées avec un balayage de Drayton Valley en trois matchs, couronné par un massacre en règle du Thunder au compte de 11-3 dans le troisième et dernier match. Fidèles à leurs habitudes en saison régulière, les Bobcats y sont allés d’un effort d’équipe complet dans le dernier duel, alors que 16 des 18 patineurs ont obtenu au moins un point et qu’aucun n’en a récolté plus de trois.

La deuxième ronde s’annonçait beaucoup plus ardue, alors que Lloydminster croisait le fer avec les Wolverines de Whitecourt. Les deux équipes avaient terminé la saison régulière avec 90 points chacune, mais Whitecourt avait gagné quatre des six duels entre les deux troupes, ce qui lui conférait l’avantage de la glace.

Les Bobcats ont eu besoin de prouesses héroïques en fin de match pour remporter le premier duel, obtenant un but égalisateur de Brett Smythe avec 2 min 07 s à écouler avant de voir Eric Benshadle faire vibrer les cordages lors d’un avantage numérique en prolongation qui a permis à Lloydminster de prendre les devants dans la série.

Le reste de la série n’a pas été aussi serré que le premier affrontement; les Bobcats ont remporté les deux parties à Whitecourt, gagnant 5-2 au match n o 2 avant de se rendre au Centennial Civic Centre pour dominer leurs adversaires 12-4 en deux rencontres, complétant un surprenant balayage en quatre matchs.

Cependant, les espoirs d’une entrée par la grande porte de la Coupe RBC ont été rapidement anéantis quand Lloydminster s’est frottée aux champions en titre de l’AJHL de Spruce Grove en finale de division.

Les Saints ont inscrit 18 buts lors des trois premiers duels pour prendre les commandes de la série et même si les Bobcats ont infligé à Spruce Grove un premier revers en séries lors du quatrième match, la série n’a duré qu’une seule partie de plus, Lloydminster étant éliminée en cinq rencontres.

Maintenant, place à la partie amusante – être les hôtes de la Coupe RBC. Les Bobcats sont seulement la sixième formation de l’AJHL à accueillir le tournoi, même si trois des cinq derniers clubs hôtes de cette ligue – Spruce Grove en 1975, Olds en 1994 et Fort McMurray en 2000 – ont été couronnés champions nationaux.

Un gain de Lloydminster ferait de l’équipe la neuvième formation hôte à gagner le Championnat national junior A du Canada depuis l’instauration du format avec une équipe hôte au tournoi en 1985, après Orillia (1985), Vernon (1990), Olds (1994), Summerside (1997), Fort McMurray (2000), Halifax (2002), Weyburn (2005) et Portage (2015).

LEUR PARCOURS VERS LLOYDMINSTER

Ligue de hockey junior de l’Alberta
Ronde préliminaire : ont battu Drayton Valley 3-0 (3-2, 3-2 PROL., 11-3)
Quart de finale : ont battu Whitecourt 4-0 (2-1 PROL., 5-2, 7-2, 5-2)
Demi-finale : ont perdu contre Spruce Grove 4-1 (3-6, 2-6, 2-6, 6-1, 1-4)

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche : 44-14-2 (4es de l’AJHL)
Buts pour : 236 (7es de l’AJHL)
Buts contre : 155 (3es de l’AJHL)
Avantage numérique : 55 en 260 (21,2 % – 6es de l’AJHL)
Désavantage numérique : 201 en 238 (84,5 % – 6es de l’AJHL)
Plus longue séquence de victoires : 11 (6 oct.-6 nov.)
Trois meilleurs pointeurs :
Kevin Darrar (22B 36A 58P – 24es de l’AJHL)
Morgan Messenger (23B 28A 51P – 39es de l’AJHL)
Ryan Chynoweth (24B 26A 50P – 41es de l’AJHL)

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 8-4
Buts pour : 50
Buts contre : 37
Avantage numérique : 9 en 46 (19,6%)
Désavantage numérique : 50 en 57 (87,7%)
Trois meilleurs pointeurs :
Brett Smythe (5B 8A 13P)
Eric Benshadle (4B 9A 13P)
Ryan Chynoweth (8B 3A 11P)

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL JUNIOR A

Première participation

CLASSEMENT NATIONAL DE LA LHJC – SEMAINE PAR SEMAINE

1er sept. (présaison) – 6es
29 sept. – 2es
5 oct. – 14es
12 oct. – 12es
19 oct. – 10es
26 oct. – 9es
9 nov. – 8es
16 nov. – 7es
23 nov. – 9es
30 nov. – 7es
7 déc. – 7es
14 déc. – 9es
21 déc. – 14es
4 janv. – 8es
11 janv. – 13es
18 janv. – 11es
25 janv. – 11es
1er févr. – 10es
8 févr. – 12es
15 févr. – 12es
22 févr. – 9es
29 févr. – 10es
7 mars – 10es

ENGAGEMENTS

Noah Bauld – Université Cornell (2017-2018)
Kevin Darrar – College of the Holy Cross (2016-2017)
Cole Josefchak – Collège Colorado (2016-2017)
Alex Leclerc – Collège Colorado (2016-2017)
Christian Lloyd – Université Sacred Heart (2016-2017)
Greg Moro – Université Clarkson (2016-2017)
Taylor Mulder – Université MacEwan (2016-2017)
Alex Pernitsky – Collège Colorado (2016-2017)
Nick Quillan – Université Colgate (2017-2018)
Kris Spriggs – Université Niagara (2016-2017)
Troy Van Tetering – Université de l’Alaska à Fairbanks (2016-20170

Pour plus d'informations :

Lisa Dornan
Directrice des communications
Hockey Canada
403-777-4557 / 403-510-7046 (mobile)
ldornan@hockeycanada.ca

 

Esther Madziya
Coordonnatrice, relations médias
Hockey Canada
403-284-6484
emadziya@hockeycanada.ca

 

Spencer Sharkey
Coordonnateur, communications
Hockey Canada
403-777-4567 / 905-906-5327 (mobile)
ssharkey@hockeycanada.ca

 

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