rttc north york
Parcours vers la Coupe TELUS : Rangers de North York
Les champions de la région centrale veulent conserver la coupe TELUS au sein de la GTHL
David Brien
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12 avril 2016
|

En 2015, c'était une équipe de la Ligue de hockey du Grand Toronto – les Young Nationals de Toronto – qui remportait les grands honneurs au Championnat national midget du Canada.

Les Rangers de North York veulent en faire autant en 2016.

« Honnêtement, le fait que les Young Nationals aient gagné la Coupe TELUS l'année dernière a donné de l'espoir et de l'assurance à toutes les équipes de la GTHL », affirme Rob Vessio, entraîneur-chef des Rangers. « Ne vous détrompez pas, ils formaient une excellente équipe, mais le fait qu'une équipe de notre ligue remporte la Coupe TELUS nous a montré que nous n'étions pas si loin du but. »

Les Rangers ont commencé la saison avec éclat, pour ne jamais regarder derrière par la suite. Ils sont demeurés invaincus à leurs 11 premiers matchs et ont terminé avec autant d'aplomb malgré une défaite à leur dernier match en saison régulière, la première en 14 matchs.

North York a dominé le classement de la GTHL avec une fiche de 22-4-7, en grande partie grâce à la meilleure offensive de la ligue (3,64 buts pour par match) et la deuxième meilleure défensive (2,03 buts contre par match).

En outre, l'équipe a été pratiquement imbattable à domicile, terminant la saison avec la meilleure fiche en tant qu'hôte (11-1-4).

North York a poursuivi sur sa lancée en séries éliminatoires de la GTHL. L'équipe a balayé Markham 4-0 en quart de finale, avant de vaincre les Flyers de Don Mills en six matchs en demi-finale.

Les Rangers ont confirmé leur place au sommet de la GTHL en défaisant les Flyers de Don Mills (quatre victoires et un match nul) pour s'emparer du championnat de la ligue, dominant leurs adversaires par un total de 52-20 au chapitre des buts inscrits en séries éliminatoires.

Les Rangers ont accordé plus d'un but seulement trois fois en 15 matchs en séries éliminatoires avant de s'attaquer au championnat de la Région centrale avec une grande confiance en leurs moyens.

« Il aurait été un peu exagéré d'entreprendre le championnat de l'OHF avec un excès de confiance, parce que nous avons beaucoup de respect pour chaque équipe qui y participait », soutient Vessio. « Il reste que nous nous sommes très bien comportés, et nous avons gagné ce championnat. »

North York a connu un départ canon au championnat régional à Waterloo, signant quatre gains de suite à ses quatre premiers matchs en ronde préliminaire, avant de s'incliner contre Kanata dans un match sans impact sur son classement dans cette ronde.

La demi-finale a opposé les Rangers à la seule équipe à les avoir battus, mais ils ont défait Kanata 3-1 avant de blanchir les Wildcats de Whitby 4-0 en finale du championnat régional et ainsi obtenir leur première participation à la Coupe TELUS.

En quoi les Rangers sont-ils des candidats potentiels au titre de champions nationaux? Selon Vessio, il s'agit d'une question de polyvalence.

« Je pense que nous avons une équipe très bien équilibrée, et nous pouvons nous ajuster à n'importe quel style de jeu qui sera déployé contre nous », estime-t-il. « S'il faut jouer un style défensif, nous avons les joueurs pour le faire. S'il faut jouer un match ouvert offensivement, nous avons des joueurs capables de le faire également. Ajoutez à cela deux bons gardiens de but, et ça donne une équipe difficile à battre, parce qu'elle peut s'adapter à tous ces aspects du hockey. »

LE PARCOURS DES RANGERS DE NORTH YORK VERS QUISPAMSIS

Ligue de hockey du Grand Toronto
Quart de finale : ont battu Markham 4-0 (7-0, 4-1, 3-1, 5-1)
Demi-finale : ont battu Don Mills 4-2 (3-2, 2-4, 0-3, 3-1, 2-1, 7-0)
Championnat de la GTHL : ont battu Mississauga 4-0-1 (5-1, 1-1, 4-2, 2-1, 4-1)

Championnat régional du Centre
Ronde préliminaire : première place – 4-1-0 (ont battu London 4-3, ont battu Sudbury 5-3, ont battu Whitby 5-3, ont battu Waterloo 7-4, ont perdu contre Kanata 3-1)
Demi-finale : ont battu Kanata 3-1
Championnat : ont battu Whitby 4-0

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche : 22-4-7 (1ers de la GTHL)
Buts pour : 120 (1ers de la GTHL)
Buts contre : 67 (2es de la GTHL)
Plus longue série de victoires consécutives : 5 (22 nov. – 6 déc. et 3 fév. – 20 fév.)
Trois meilleurs pointeurs :

  • Aiden Casey – 17B 21A 38P
  • Sean Josling – 16B 14A 30P
  • William Calverley – 11B 17A 28P

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 18-3-1
Buts pour : 82
Buts contre : 37
Trois meilleurs pointeurs :

  • Aiden Casey – 14B 16A 30P
  • William Calverley – 14B 14A 28P
  • James Turner – 11B 13A 24P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET

Aucun

JOUEURS À SURVEILLER

WILLIAM CALVERLEY
Astucieux et créatif... très bon sens du hockey... bonne vitesse... solide sur ses patins... prêt à aller dans les endroits à risque... possède la finesse pour jouer avec habileté... joueur intelligent

AIDAN CASEY
Meneur au sein de l'équipe... attaquant de petit gabarit possédant beaucoup de vitesse... joue à un rythme rapide... dangereux dans la plupart de ses présences... aime préparer des jeux... protège bien la rondelle

JEREMY SMITH
Défenseur habile dans les deux sens du jeu... QI très élevé au hockey… capable de bien distribuer la rondelle... joueur difficile à affronter... style robuste... quart-arrière sur les jeux de puissance... aime jouer pendant beaucoup de minutes

JOUEURS REPÊCHÉS PAR L'OHL

Jason Pineo – Oshawa 2014 (10e ronde, 196e au total)
Jett Alexander – Mississauga 2015 (12e ronde, 225e au total)

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