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Parcours vers la Coupe TELUS : Major Midgets de Dartmouth
Nouvelle année, nouveau nom, même résultat – une participation à la Coupe TELUS
David Brien
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11 avril 2016
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Connus auparavant comme les Gladiators, les Major Midgets sont passés du rouge et or au bleu et blanc, mais le résultat est le même – l’équipe de Dartmouth, Nouvelle-Écosse, jouera pour le Championnat national midget du Canada.

Pour une deuxième année de suite, Dartmouth s’est qualifiée pour la Coupe TELUS – l’an dernier sous le nom des Gladiators de la Newbridge Academy, cette année comme les Major Midgets de Dartmouth. C’est la 10e fois qu’une équipe de Dartmouth participe au championnat national ce qui la place à égalité avec Red Deer et Notre Dame au troisième rang pour le plus grand nombre de participations.

Et puisque sept joueurs de l’édition de 2015 sont de retour, les Major Midgets se fieront à l’expérience pour tenter de faire mieux que la sixième place décevante obtenue l’an dernier à Rivière-du-Loup, Québec.

Dartmouth présentait une fiche respectable de 10-5-2 le 25 novembre après une défaite de 5-3 aux mains du Wolfpack de Cole Harbour, la troisième défaite de suite des Major Midgets. Cette défaite allait marquer un tournant.

Une série de 17 victoires de suite – et de 20 victoires en 21 matchs pour terminer la saison – a permis à Dartmouth de demeurer en lice pour le premier rang de la Ligue de hockey midget majeur de la Nouvelle-Écosse (NSMMHL), mais l’équipe allait rater son objectif de peu.

« Nous avons perdu la première place [aux mains de Cole Harbour] par un point parce que nous avons connu une très bonne série de victoires », dit l’entraîneur-chef Steve Crowell. « Nous avons gagné 20 de nos 21 derniers matchs. Notre fiche cette année est de 61-9-4, incluant les tournois et les éliminatoires, alors nous étions sur une lancée. »

Et même si les Major Midgets ont terminé derrière le Wolfpack de Cole Harbour en saison régulière, ils l'ont battu lorsque l’enjeu était le plus important – en éliminatoires.

Après avoir balayé Pictou County et Halifax en quatre et trois matchs respectivement lors des deux premières rondes, Dartmouth et Cole Harbour se sont affrontés en finale de la NSMMHL.

Les Major Midgets ont remporté les deux premiers matchs de la série de championnat trois de cinq, mais ils n’ont pu conserver leur fiche parfaite en éliminatoires, s’inclinant 4-1 dans le troisième match.

De retour à domicile et avec une autre occasion de mettre fin à la série, Brock McLeod a nivelé le pointage à 4 min 41 s de la fin du troisième tiers et Matthew Warner a compté le but gagnant en prolongation pour permettre à Dartmouth de remporter le championnat de la NSMMHL et d’accéder au championnat régional de l’Atlantique.

Les Majors Midgets ont été l’équipe de l’heure du tournoi à la ronde tenu à Conception Bay South, Terre-Neuve-et-Labrador, accumulant une fiche de 4-0, incluant une victoire de 4-3 en tirs de barrage sur les Vito’s de Saint John lors du dernier match de la ronde préliminaire.

Les deux mêmes formations se sont affrontées le lendemain pour le titre régional, mais l’enjeu était moindre; puisque les Vito’s sont l’équipe hôte de la Coupe TELUS, Dartmouth était certaine de participer au championnat national en accédant au match de championnat.

Après deux périodes sans but, Warner a ouvert la marque pour les Major Midgets alors qu’il restait 8 min 33 s à jouer, mais Saint John a créé l’égalité au cours des 10 dernières secondes alors qu’elle avait un attaquant supplémentaire sur la glace.

Les Vito’s ont inscrit le but gagnant tôt en prolongation, laissant Dartmouth à un but d’un deuxième championnat régional consécutif.

« Ce fut une situation douce-amère lors de la finale de l’Atlantique parce que nous savions que nous nous étions déjà qualifiés puisque nous affrontions l’équipe hôte de la Coupe TELUS », affirme Crowell. « Je ne sais pas si cela a nui un peu à l’intensité, mais ce fut néanmoins tout un match de hockey. »

Crowell, qui en sera à son septième championnat national comme entraîneur, sait ce que son équipe devra faire pour gagner la Coupe TELUS et il croit bien avoir toutes les pièces du casse-tête dans sa formation.

« Nous avons d’excellents gardiens de but, des défenseurs qui déplacent très bien la rondelle et beaucoup de vitesse à l’avant », dit-il. « Nous avons de bons fabricants de jeux et six joueurs qui ont compté de 30 à 50 buts et un autre qui en a marqué 28. Donc, lorsque vous avez sept avants qui marquent 28 buts ou plus, tous les trios peuvent compter. »

Dartmouth sera en quête de sa troisième médaille au Championnat national midget du Canada; elle a remporté le bronze en tant qu’équipe hôte en 1992 et l’argent en 2002 lorsque la performance record de Sidney Crosby a porté l’équipe.

LE PARCOURS DES MAJOR MIDGETS DE DARTMOUTH VERS QUISPAMSIS
Ligue de hockey midget majeur de la Nouvelle-Écosse
Quart de finale : ont battu Pictou County 4-0 (7-0, 12-2, 6-1, 9-1)
Demi-finale : ont battu Halifax 3-0 (4-3, 6-5 PROL., 3-1)
Championnat de la NSMMHL : ont battu Cole Harbour 3-1 (5-1, 3-2 PROL., 1-4, 4-3 PROL.)

Championnat régional de l’Atlantique
Tournoi à la ronde : première place – 4-0 (ont battu les Maple Leafs de St. John’s 4-0, ont battu les Privateers de St. John’s 3-1, ont battu Kensington 6-2, ont battu Saint John 4-3 TB)
Championnat : ont perdu contre Saint John 2-1 PROL.

SAISON RÉGULIÈRE
Fiche : 30-5-3 (2es de la NSMMHL)
Buts pour : 177 (1ers de la NSMMHL)
Buts contre : 77 (1ers de la NSMMHL)
Plus longue série de victoires consécutives : 17 (28 nov. – 31 janv.)

Trois meilleurs pointeurs :
· Evan MacKinnon – 14B 29A 43P (6e de la NSMMHL)
· Andrew Coxhead – 22B 20A 42P (7e de la NSMMHL)
· Brock McLeod – 25B 15A 40P (11e de la NSMMHL)

ÉLIMINATOIRES
Fiche : 14-2
Buts pour : 78
Buts contre : 31

Trois meilleurs pointeurs :
· Brock McLeod – 13B 13A 26P
· Dylan Burton – 8B 15A 23P
· Matt Warner – 9B 10A 19P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET
2015 – Gladiators de la Newbridge Academy | sixième place | 0-4-1 | 9BP 23BC
2002 – Subways de Dartmouth | médaille d’argent | 4-2-1 | 30BP 32BC
2001 – Subways de Dartmouth | quatrième place | 3-3-1 | 29BP 35BC
1996 – Subways de Dartmouth | cinquième place | 1-2-2 | 18BP 25 BC
1995 – Subways de Dartmouth | sixième place | 1-4-0 | 7BP 20BC
1992 – Kings de Dartmouth | médaille de bronze| 3-3-0 | 15BP 14BC
1987 – Forbes de Dartmouth | sixième place | 1-4-0 | 14BP 25BC
1985 – Forbes de Dartmouth | quatrième place | 2-4-1 | 29BP 35BC
1984 – Forbes de Dartmouth | sixième place | 0-4-1 | 6BP 33BC

JOUEURS À SURVEILLER
Andrew Coxhead
Menace constamment de marquer… peut être dominant… bel esprit de compétition… récupère la rondelle par sa robustesse… voit bien ce qui se passe sur la glace… bon positionnement… protège bien la rondelle

Peter Diliberatore
Déplace rapidement la rondelle… joueur créatif… mène la sortie de zone avec confiance… défenseur offensif… très bonnes mains… joue avec calme… capable de jouer beaucoup

Evan MacKinnon
Très bonne accélération… joueur axé sur l’offensive… ailier capable de fabriquer des jeux… utilise sa vitesse et ses habiletés pour mettre les défenseurs sur les talons… n’abandonne jamais… ne craint pas d’aller dans les coins

JOUEURS REPÊCHÉS PAR LA LHJMQ
Brock McLeod – Sherbrooke 2015 (4e ronde, 66e au total)
Connor McLeod – Cap-Breton 2015 (10e ronde, 164e au total)
Brett Thorne – Rimouski 2015 (12e ronde, 217e au total)

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