2019 hcsa alex kannok leipert
Alex et l’Académie
L’Académie des habiletés Hockey Canada de Martin Collegiate a joué un rôle clé en aidant à transformer le défenseur Alex Kannok Leipert des Giants de Vancouver en un espoir de la LNH
Quinton Amundson
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10 juin 2019
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La principale caractéristique qui a marqué l’excellente saison 2018-2019 des Giants de Vancouver de la Ligue de hockey de l’Ouest (WHL) a été le jeu du défenseur Alex Kannok Liepert qui a su créer des occasions offensives grâce à son jeu défensif magistral.   

Le premier choix thaïlandais de l’histoire de la LNH – il a été choisi lors de la sixième ronde l’été dernier par les Capitals de Washington – domine régulièrement ses adversaires grâce à son positionnement hermétique, son patinage fluide, ses passes précises et sa domination dans les coins. 

Kannok Leipert, 18 ans, remercie le programme de l’Académie des habiletés Hockey Canada (AHHC) de Martin Collegiate à Regina, Saskatchewan, de l’avoir aidé à devenir l’arrière-garde qu’il est maintenant – un défenseur qui a aidé les Giants à atteindre le septième match de la série du championnat de la WHL en accumulant 12 points en 22 matchs éliminatoires.

Il s’est préparé à connaître du succès dans le programme pendant quatre ans en entrant à l’école en 2014 avec l’objectif d’améliorer son jeu chaque jour.

« À Martin, on m’a aidé à atteindre mes objectifs, car tous les deux jours, j’étais sur la glace à travailler sur des habiletés, et tous les deux jours, je travaillais le jeu de pieds, la vitesse et des choses du genre au gymnase », a déclaré Kannok Leipert.

Il attribue en particulier à l’AHHC le raffinement de sa puissance et son patinage.

« C’était énorme pour moi de pouvoir travailler là-dessus toute l’année. Cela s’est transposé à mon patinage et à mon tir. »

Les leçons de hockey supplémentaires incluses dans ses études quotidiennes ont porté des fruits. 

Moins d’un an après qu’il s’est inscrit au Martin Collegiate, Kannok Leipert a été sélectionné par les Giants de Vancouver en quatrième ronde du repêchage bantam 2015 de la WHL.

Deux saisons plus tard, il a été nommé le meilleur défenseur de la Ligue de hockey midget AAA de la Saskatchewan, a guidé les Pat Canadians de Regina en tant que capitaine jusqu’en demi-finale de la Coupe TELUS, le championnat national midget du Canada, et il a disputé ses huit premiers matchs dans la WHL.

Kim Perepeluk, coordinateur du programme de l’AHHC de Martin Collegiate, dit que le fait que Kannok Leipert avait choisi de s’immerger entièrement dans l’académie lui a permis de parfaire son art. 

« Il a vu notre programme comme un moyen de s’améliorer, de passer au prochain niveau et d’atteindre son potentiel », a déclaré Perepeluk. « Je pense qu’il a apprécié ça. »

Kannok Leipert était à l’aise de recevoir le mentorat, car ses entraîneurs avaient tous joué au hockey mineur et junior par le passé. Martin Collegiate a également attiré de prestigieux entraîneurs invités tels que Paul Coffey, membre du Temple de la renommée du hockey, et Wendel Clark, légende des Maple Leafs de Toronto.

Son immersion est allée au-delà du hockey. Il a participé à des compétitions d’athlétisme, des activités de sensibilisation dans la communauté et a été vice-président du conseil étudiant – poste qu’il a continué d’occuper au cours de l’année scolaire 2017-2018, alors même qu’il en était à sa première saison complète avec Vancouver dans la WHL.

Il a activement poursuivi ses études et ses cours de hockey tout au long de sa saison recrue.

Un certain nombre d’occasions de leadership se sont présentées à lui au cours de sa dernière année d’école, notamment en travaillant auprès des athlètes plus jeunes.

« C’est un très bon joueur, mais il est également un chef de file sur la glace, dans la salle de classe et dans le vestiaire », a déclaré Perepeluk. « Il est certainement un jeune joueur que tous nos jeunes athlètes devraient aspirer à imiter. »

Après une longue série éliminatoire, Kannok Leipert a déjà pour objectif de perfectionner ses compétences en leadership et ses habiletés sur glace au cours de la saison 2019-2020.

Il a ajouté que la clé de sa pérennité dans le jeu consistera à combiner la sagesse qu’il a acquise en tant que joueur junior aux leçons qu’il a apprises au cours de ses quatre années d’études à l’AHHC.  

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