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Parcours vers la Coupe TELUS : North Stars de Sault Ste. Marie
16 avril 2013
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Ils n’ont pas atteint leur objectif de participer à la Coupe TELUS 2013 en tant que champions de la région du Centre, mais les hôtes, les North Stars de Sault Ste. Marie, seront encore une équipe à surveiller au Championnat national midget du Canada, dès le 22 avril.

Après tout, une équipe qui a maintenu une fiche combinée en saison régulière et séries éliminatoires de 43-4-2 et qui a marqué 376 buts en 49 parties peut difficilement être considérée comme une équipe négligée.

Les North Stars ont fait la loi en saison régulière dans la Ligue midget du Grand Nord, connaissant une séquence de 17 victoires de début octobre à début janvier. Au cours de la saison, ils n’ont subi que deux revers, les deux par un seul but, dont un en tirs de barrage.

Avec les quatre meilleurs pointeurs de la ligue, les North Stars ont remporté leur deuxième championnat consécutif en séries éliminatoires sans perdre un seul match, balayant Kirkland Lake, Nickel City et Kapuskasing pour se qualifier au régional du Centre, à Brockville, Ont.

Forts d’une séquence de 16 matchs sans défaite avant le tournoi régional, les North Stars de Sault Ste. Marie ont battu les hôtes, Upper Canada, à leur match inaugural avant de subir une défaite de 4-2 face à Vaughan. Avec un match nul de 4-4 contre Ottawa et un revers de 4-2 face à London, les North Stars devaient l’emporter à leur dernier match de la ronde préliminaire contre Whitby, toujours invaincue, afin de passer en demi-finale.

Ils ont joué leur meilleure partie du tournoi, infligeant aux Wildcats un premier revers, par la marque de 6-3. Les deux équipes avaient donc encore rendez-vous en demi-finale.

« Nous étions acculés au pied du mur et les jeunes ont sorti en force », a confié Mike Hall au Sault Star après la victoire. « Nous n’avions pas bien joué jusqu’à ce match et nous devions gagner. Ce fut, de loin, notre meilleur match de la semaine. »

Le jour suivant, dans un duel où une participation au match pour la médaille d’or était à l’enjeu, l’attaque habituelle des North Stars ne s’est pas mise en marche. Sault Ste. Marie n’a décoché que 18 tirs au but, même si Ryan Vendramin a récolté un tour du chapeau qui a forcé la tenue d’une prolongation.

Toutefois, le résultat n’a pas été celui espéré par les North Stars, qui ont perdu 4-3 en deuxième période de prolongation.

« C’est décevant », a dit Hall au Star après cette défaite. « C’est malheureux. Vous y mettez tant d’efforts et vous perdez en deuxième période de prolongation. Lorsque vous vous rendez à ce point dans un match, c’est une question d’ouverture ici et là. Et les Wildcats ont profité d’une ouverture pour l’emporter. »

Même si son équipe n’est pas devenue la première équipe hôte de la Coupe TELUS à remporter son championnat régional depuis Red Deer en 2007, Hall pense que les North Stars ont ce qu’il faut pour rivaliser au championnat national, sur leur patinoire.

« À la fin de la semaine, nous jouions du très bon hockey », a-t-il commenté. « Nous devons travailler sur quelques aspects avant la Coupe TELUS. Il y a des petites choses que nous pouvons corriger. Nous serons prêts. »

PARCOURS VERS SAULT STE. MARIE

Ligue midget du Grand Nord
Quart de finale : ont battu Kirkland Lake 3-0 (19-0, 14-1, 12-2)
Demi-finale : ont battu Nickel City 3-0 (8-0, 6-1, 10-1)
Championnat de la GNML : ont battu Kapuskasing 3-0 (7-4, 5-1, 6-0)

Régional du Centre
Ronde préliminaire : 2-2-1 – 4e place (ont battu Upper Canada 5-1, ont perdu contre Vaughan 4-2, ont fait match nul avec Ottawa 4-4, ont perdu contre London 4-2, ont battu Whitby 6-3)
Demi-finale : ont perdu contre Whitby 4-3 2e P

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche : 32-1-1 (1ers dans la GNML)
Buts pour : 267 (1ers dans la GNML)
Buts contre : 73 (1ers dans la GNML)
Plus longue séquence victorieuse : 17 (7 oct.-8 janv.)
3 meilleurs pointeurs :

  • Anthony Stefano – 36B 63A 99P (1ers dans la GNML)
  • Ryan Vendramin – 47B 46A 93P (2es dans la GNML)
  • Devin Shell – 27B 54A 81P (3es dans la GNML)

SÉRIES ÉLIMINATOIRES

Fiche : 11-3-1
Buts pour : 109
Buts contre : 30
3 meilleurs pointeurs :

  • Ryan Vendramin – 24B 24A 48P
  • Anthony Stefano – 13B 29A 42P
  • Cody Caron – 15B 18A 33P

ANTÉCÉDENTS AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET

2007 – North Stars de Sault Ste. Marie | 6e place | 0-5-0 | 3BP 19BC
2003 – North Stars de Sault Ste. Marie | 6e place | 0-5-0 | 10BP 23BC
1999 – North Stars de Sault Ste. Marie | 6e place | 0-5-0 | 14BP 33BC
1993 – Legion de Sault Ste. Marie | médaille de bronze | 4-2-0 | 21BP 15BC
1980 – Legion de Sault Ste. Marie | 6e place | 3-2-0 | 19BP 15BC

JOUEURS À SURVEILLER

JAREN BELLINI
Vision digne de l’élite au centre… maniement exceptionnel de la rondelle… pieds rapides, belle accélération et bonne agilité… a un arsenal d’armes offensives… inépuisable... peut faire paraître ses adversaires ridicules

ANTHONY STEFANO
Dynamo à l’offensive… rend les joueurs autour de lui meilleurs… superbe vision à l’attaque… habiletés offensives dignes de l’élite… superbe éthique du travail… rapidité électrisante lorsqu’il remonte la patinoire… chef de file qui a du caractère… maintient une allure vive  

RYAN VENDRAMIN
Habiletés offensives haut de gamme… tir puissant, précis… marqueur naturel… mortel en zone privilégiée… constant… réagit rapidement aux lacunes défensives de l’adversaire… peut déjouer l’adversaire de plusieurs façons… superbes mains

JOUEURS REPÊCHÉS DANS L’OHL

Anthony Stefano – Peterborough 2012 (5e ronde, 86e au total)
Jacob Kment – Brampton 2012 (6e ronde, 117e au total)
Jaren Bellini – Sault Ste. Marie 2012 (6e ronde, 122e au total)
Cody Caron – Niagara 2013 (7e ronde, 126e au total)
Ryan Vendramin – Sarnia 2012 (13e ronde, 255e au total)
Nick Trecroce – Sudbury 2012 – 14e ronde, 283e au total)


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