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Mintos de Prince Albert : sur le parcours vers la Coupe TELUS
Jason La Rose
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16 avril 2014
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Au troisième rang du classement de la Ligue de hockey midget AAA de la Saskatchewan pour la saison régulière… et puis? Une sortie de course en demi-finale aux éliminatoires de la SMAAAHL? Aucun problème!

Lorsqu’ils ont été placés devant le match ultime à remporter, les Mintos de Prince Albert étaient prêts.

Les Mintos ont tiré le meilleur de leur rôle d’hôte du championnat régional de l’Ouest, délogeant facilement les Argos de Notre Dame, champions de la SMAAAHL, lors d’une finale régionale composée uniquement de formations saskatchewanaises et se taillant une première présence au Championnat national midget du Canada depuis 2007.

« Les gars étaient pas mal fébriles, » a déclaré Ken Morrisson, entraîneur-chef des Mintos au DiscoverMooseJaw.com. « Ils se disent heureux de ce qu’ils ont accompli jusqu’à maintenant, mais ils ne sont pas satisfaits. C’est une bonne occasion qui s’offre à eux, et pour certains d’entre eux ce sera leur unique chance de participer à un championnat national, donc, ils veulent donner le meilleur d’eux-mêmes et en tirer profit. »

Prince Albert est la seule formation au nombre des six qui iront à Moose Jaw ayant remporté un titre national; les Mintos se sont hissés jusqu’à la Coupe TELUS en 2006 ainsi qu’en 2007, une des rares quatre équipes ayant réussi à répéter cet exploit au cours des quarante ans d’histoire de ce tournoi.

L’équipe de Prince Albert a enregistré la deuxième plus longue série de victoires de tous les temps lors d’un championnat, soit 14 matchs (7-0 en 2006 et en 2007). Seule l’équipe de Sainte-Foy, qui a remporté 18 matchs consécutifs de 1978 à 1980, a réussi à surpasser une telle série sans défaite.

Leur défensive, la meilleure de la ligue, n’a accordé que 97 buts en 44 rencontres, aidant les Mintos à se hisser au troisième rang du classement serré de la SMAAAHL, cinq points derrière Battlefords, et cinq points devant Regina et Tisdale, qui ont obtenu respectivement une cinquième et une sixième position.

Il semblait que la présence de Prince Albert aux éliminatoires serait de courte durée à la lumière de leurs défaites lors des deux premiers matchs de cette série trois de cinq contre Tisdale, mais les Mintos ont remporté la troisième et la quatrième rencontre en prolongation et ont inscrit une autre victoire à but unique lors de l’ultime match de cette série décisive disputé à domicile, les entraînant donc vers les demi-finales.

Malheureusement, c’est à cette étape que leur cheminement en éliminatoires s’est arrêté alors que les Mintos ont été brusquement évincés par Battlefords par une marque combinée de 14-4, laissant Prince Albert avec 19 jours d’attente avant le début du championnat régional de l’Ouest.

Cette éviction s’est finalement voulue bénéfique pour les hôtes régionaux qui ont amorcé le tournoi avec des victoires identiques de 3-2 aux dépens des Kings de Thunder Bay et de Winnipeg, se garantissant ainsi une place en finale malgré une défaite aux mains de Notre Dame lors du dernier match du tournoi à la ronde.

Affrontant les Argos pour une deuxième fois en autant de jours, et pour la sixième fois en cours de saison (avec une fiche de 1-4 pour les cinq matchs précédents), les Mintos avaient des avances de 2-0 et de 3-2, mais ont eu besoin du but de leur capitaine Teal Sobkowicz avec seulement 8 min 54 s à jouer pour leur procurer une victoire de 4-3, leur confirmant un voyage de 360 kilomètres vers le sud en direction de la Coupe TELUS.

« Nous nous sommes engagés avant la rencontre à disputer chaque segment du match avec toute l’intensité dont nous pouvions faire preuve et à donner tout ce que nous avions sur la glace, » a lancé Morrisson, extatique au Prince Albert Daily Herald après le match final. « Je crois que nous avons joué notre meilleur match pendant ces 60 minutes. »

Prince Albert aura la chance de devenir la sixième équipe à remporter au moins trois championnats nationaux, et la troisième formation saskatchewanaise, rejoignant ainsi les Hounds de Notre Dame (1980, 1986, 2009 et 2010) et les Pat Canadians de Regina (1983, 1988, 1994 et 1999).

LEUR PARCOURS VERS MOOSE JAW

Ligue de hockey midget AAA de la Saskatchewan
Quart de finale : ont battu Tisdale 3-2 (2-3, 1-2, 4-3 PROL., 4-3 PROL., 5-4)
Demi-finale : ont perdu contre Battlefords 3-0 (1-7, 2-3 2 PROL., 1-4)

Régional de l’Ouest
Tournoi à la ronde : ont fini deuxième avec une fiche de 2-1 (ont battu Thunder Bay 3-2, ont battu Winnipeg 3-2, ont perdu contre Notre Dame 4-0)
Championnat : ont battu Notre Dame 4-3

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche : 28-11-4-1 (4e de la SMAAAHL)
Buts pour : 147 (8e de la SMAAAHL)
Buts contre : 97 (1er de la SMAAAHL)
Plus longue série de victoires : 14 (23 nov.-19 janv.)
Trois meilleurs pointeurs :

  • Teal Sobkowicz – 21B 24A 45P (17e de la SMAAAHL)
  • Ryan Duret – 19B 25A 44P (22e de la SMAAAHL)
  • Keegan Kjargaard – 14B 28A 42P (27e de la SMAAAHL)

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 3-5
Buts pour : 20
Buts contre : 29
Trois meilleurs pointeurs :

  • Lance Yaremchuk – 5B 5A 10P
  • Dakota Boutin – 2B 7A 9P
  • Jared Blaquiere – 7B 1A 8P

HISTOIRE AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET

2007 – Mintos de Prince Albert | médaille d’or | 7-0-0 | 21BP 9BC
2006 – Mintos de Prince Albert | médaille d’or | 7-0-0 | 39BP 10BC
1999 – Mintos de Prince Albert | quatrième rang | 2-5-0 | 17BP 28BC

JOUEURS À SURVEILLER

LOCH MORRISON
Patine bien pour un joueur de sa taille… tir lourd, précis… joue beaucoup et dans toutes les situations… gros et fort… fait preuve de cran… ne craint pas le jeu robuste… aime aller dans les coins

TEAL SOBKOWICZ
Meneur à l’offensive… très bon en avantage numérique… bon dans les deux sens du jeu… intelligent… bon sens du hockey… très bon dans le bas dans la zone… solide sur ses patins… protège bien la rondelle… utilise ses coéquipiers

LANCE YAREMCHUK
Petit et rapide… sait marquer… aime marquer… décoche rapidement… bons instincts offensifs… marqueur naturel… difficile à contenir… très rusé… trouve les espaces libres en zone offensive 

JOUEURS REPÊCHÉS PAR LA WHL

Dakota Boutin – Brandon 2012 (3e ronde, 50e au total)
Matthew Parsons – Swift Current 2013 (3e ronde, 56e au total)
Ryan Duret – Calgary 2011 (6e ronde, 111e au total)
Lance Yaremchuk – Prince Albert 2011 (6e ronde, 116e au total)
Loch Morrison – Calgary 2012 (7e ronde, 149e au total)
Kody White – Lethbridge 2012 (11e ronde, 226e au total)


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Francis Dupont
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