Reseau de Hockey Canada |
Événements
Camp estival de dév. Sport Chek
Camp de sélection des M18
Camp de dév. des M17
Nouvelles
De retour avec le rouge et le blanc
Deschênes et Noel de retour avec l’Atlantique pour un second Défi des moins de 17 ans
Wendy Graves
|
31 décembre 2013
|
|

Alors que certains des meilleurs joueurs de hockey de 16 ans du monde disputent des matchs au Défi mondial de hockey des moins de 17 ans cette semaine au Cap-Breton, N.-É., Nathan Noel et Luc Deschênes vivent peut-être une sensation de déjà-vu, car chacun d’eux faisait partie de l’équipe de l’Atlantique l’an passé en tant que joueur surclassé.

L’expérience de se mesurer à des joueurs plus âgés n’était nouvelle pour aucun d’eux.

« Jouer avec des gars plus âgés, plus forts et plus rapides demande toujours un ajustement, mais en fin de compte le jeu finit par ralentir, » affirme Noel, qui est natif de St. John’s, T.-N.-L. et qui a porté l’uniforme de l’équipe de Shattuck-St. Mary’s de Faribault, Minnesota, en tant que seul joueur surclassé de l’équipe de cette école secondaire privée.

De son côté, Deschênes, qui est natif de Fredericton, N.-B., a joué pour le Nouveau-Brunswick aux Jeux d’hiver du Canada de 2011 – un tournoi normalement réservé aux joueurs de 15 ans, alors qu’il n’en avait que 14.

Bien que le résultat de l’an passé ait été décevant (l’Atlantique a accumulé une fiche de 1-4 et terminé en huitième place), les deux joueurs voient cette expérience positivement.

Le tournoi de 2013 a été une première compétition d’envergure internationale pour chacun de ces joueurs. Deschênes, un défenseur des Islanders de Charlottetown de la LHJMQ, avait participé à un tournoi en Autriche en 2012, mais il admet que le niveau d’habileté était inférieur à ce qu’il a vu au Défi mondial de hockey des moins de 17 ans tenu à Victoriaville et à Drummondville au Québec.

C’est de ce niveau d’habileté que leur contrepartie européenne a fait preuve sur la glace et qui a surpris le plus les joueurs.

« Plusieurs des équipes européennes pratiquent un jeu très différent de celui des équipes canadiennes, » précise Noel, un avant avec les Sea Dogs de Saint-Jean, N.-B., de la LHJMQ. « Ils jouent de façon plus technique. » Ils sont aussi très rapides. « C’est çà qui m’a le plus surpris, » rajoute Deschênes. « Le jeu était beaucoup plus vite. L’an passé à pareille date, je jouais dans la catégorie midget, donc pour moi, la vitesse du jeu a représenté un grand saut en venant ici. »

Leur retour à cette compétition d’envergure pour une deuxième année est aussi agréable, car cette fois ils jouent avec l’équipe locale.

« L’an dernier, j’ai été témoin de l’enthousiasme débridé des partisans du Québec, » se rappelle Deschênes. « Il y a beaucoup plus de passion que de pression dans le rôle d’une l’équipe locale. Les partisans ne peuvent que nous aider. »

Ce tournoi n’est que la deuxième occasion pour Deschênes et Noel de jouer ensemble – bien qu’ils aient croisé le fer depuis des années. Ce rapprochement a déjà porté ses fruits; en effet, Deschênes a obtenu une aide sur les deux buts de Noel lors du match préparatoire de l’Atlantique remporté 5-2 aux dépens des Tchèques.

« Luc est un gars assez robuste ce qui crée beaucoup d’espace pour un gars habile comme moi, » souligne Noel. « Je pense que d’avoir joué ensemble ici l’an dernier fait en sorte que nous sommes plus à l’aise et plus calmes quand nous nous retrouvons sur la glace » rajoute Deschênes.

En tant que vétérans de l’équipe, Deschênes et Noel ont été invités à jouer davantage des rôles de chefs de file cette année. « C’est certainement un honneur d’être capitaine de n’importe quelle équipe, mais je crois que porter la feuille d’érable sur sa poitrine représente vraiment l’ultime honneur, » confie Deschênes.

En tant que joueur n’ayant pas eu beaucoup de temps de glace en 2013, Noel – capitaine adjoint de la formation cette année – gardera un œil averti sur les joueurs qui ne franchissent pas la bande aussi souvent qu’ils le devraient. « Ce fut une lutte mentale de ne pas jouer autant l’an passé, » précise-t-il, « il faut donc (que les gars qui vivent ça en ce moment) continuer de pousser. »

Pour ce qui est des attentes cette année, la victoire de 5-2 au match préparatoire face aux Tchèques a nettement ragaillardi l’équipe. « Je crois que l’objectif de tous ceux qui sont dans le vestiaire est de décrocher une médaille, » affirme Deschênes.

Si l’équipe de cette année atteint son objectif, ce serait seulement la deuxième médaille que remporterait l’Atlantique au Défi mondial de hockey des moins de 17 ans. L’équipe a remporté la médaille de bronze en 2005 à Lethbridge en Alberta.


Pour plus d'informations :

Lisa Dornan
Directrice des communications
Hockey Canada
403-777-4557 / 403-510-7046 (mobile)
ldornan@hockeycanada.ca

Francis Dupont
Responsable, relations médias/communications
Hockey Canada
403-777-4564
fdupont@hockeycanada.ca

   
Morgan Bell
Coordonnatrice, relations médias
Hockey Canada
403-284-6427
mbell@hockeycanada.ca
Esther Madziya
Coordonnatrice, relations médias
Hockey Canada
403-284-6484
emadziya@hockeycanada.ca
   

facebook.com/hockeycanadafr

twitter.com/hockeycanada_fr

youtube.com/hockeycanadavideos

Videos
Photos
Horaire
Close
Credit  
Close
Photo Credit: