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Don Johnson – 1930-2012
GN.004.12
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12 mai 2012
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C’est avec une profonde tristesse que Hockey Canada annonce le décès de Don Johnson, décédé samedi matin à St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, à l’âge de 82 ans. Président de l’Association canadienne de hockey amateur de 19, monsieur Johnson était un Membre à vie de Hockey Canada depuis 1982.

Une des personnalités du sport les plus aimées du Canada atlantique, Don Johnson a touché d’innombrables vies en presque 50 ans de participation au hockey. De son mandat comme président de la Ligue de hockey senior de St. John’s (SJSHL) à ses nombreuses présences aux assemblées annuelles de Hockey Canada, il s’est assuré de faire connaître son point de vue lors des discussions visant à améliorer le jeu.

Lorsqu’il a cessé de jouer au début des années 1960, Don Johnson s’est joint à la SJSHL comme secrétaire en 1963 et il en a été nommé le président en 1964. Puis, en 1965, il a été élu président de l’Association de hockey amateur de Terre-neuve (NAHA) (maintenant Hockey Terre-Neuve-et-Labrador). Au cours des années qu’il a passées auprès de la NAHA, il a travaillé à l’intégration de l’organisation comme division de l’ACHA et a mérité le respect de tous par la façon dont il a amené le hockey à Terre-Neuve-et-Labrador à la discussion à l’échelle nationale.

En 1975, monsieur Johnson a été élu président de l’ACHA et il a joué un rôle déterminant dans le retour du Canada à la compétition internationale à la fin des années 1970. Il a joué un rôle clé dans la création de la Coupe Canada et a amélioré la réputation du Canada sur la scène du hockey internationale agissant à titre de président du Championnat mondial junior 1978 de l’IIHF à Montréal, le premier mondial junior à être présenté au Canada. C’est là qu’il a jeté les assises de ce qui allait devenir la tradition du temps des Fêtes que nous connaissons aujourd’hui.

Don Johnson a continué de participer au sport, surtout à St. John’s et à Terre-Neuve-et-Labrador, jusqu’à son décès. Il a d’ailleurs remis la Coupe Don Johnson, le trophée du championnat junior B du Canada atlantique, aux Jr. Vitos de Moncton le mois dernier.

En plus d’être Membre à vie de Hockey Canada, monsieur Johnson était Membre à vie de Hockey Terre-Neuve-et-Labrador, de Softball Newfoundland & Labrador et de Sport Newfoundland & Labrador. De plus, il a été intronisé au Newfoundland & Labrador Hockey Hall of Fame et au Hall d’honneur du Conseil des Jeux du Canada.

Don Johnson était un grand ami du hockey et un infatigable collaborateur.

Hockey Canada exprime ses sincères condoléances aux amis et à la famille de Don Johnson. Il va nous manquer.


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