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Pembina Valley Met Fin Au Règne des ; Hounds et Se Qualifie Pour la Coupe Esso
Tieja MacLaughlin
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EC.015.12
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13 avril 2012
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Ça semblait être trop beau pour être vrai pour les Hawks de Pembina Valley : championnes de la région de l’Ouest et une qualification à la Coupe Esso 2012.

Pour une troisième année de suite, les Hawks affrontaient les Hounds de Notre Dame dans une série régionale deux de trois pour déterminer qui obtiendrait son laissez-passer au Championnat national midget féminin du Canada.

Les Hounds, championnes nationales en titre, devaient être considérées comme les favorites de la série, ayant balayé les Hawks lors des deux dernières années et jouant sur leur patinoire, à Wilcox, Sask. Toutefois, Pembina Valley a bataillé ferme durant deux matchs serrés pour balayer Notre Dame et détrôner l’équipe de tête.

« Nous sommes si excitées de passer au prochain niveau », lance l’entraîneur-chef des Hawks, Jeff Andrews.

Professeur d’éducation physique et de sciences sociales à l’école secondaire, Andrews était tout aussi énervé que ses joueuses de mettre fin au règne des championnes régionales de l’Ouest, les Hounds de Notre Dame.

« Notre Dame compte sur un programme de qualité depuis si longtemps. C’est tellement un sentiment agréable de finalement les battre et de se rendre au national. »

Pembina Valley ne l’a pas eu facile, toutefois. Après une victoire à l’arraché de 2-1 au premier duel, les Hawks ont eu besoin d’une deuxième période de prolongation pour finalement éliminer les Hounds à la deuxième partie, remportant la série sur un but de Lauryn Keen.

À sa première année à la barre du programme de Pembina Valley, Andrews a presque mené les Hawks à une saison parfaite en saison régulière, avec une fiche de 18-1-1. Neuf victoires consécutives ont permis à Pembina Valley de remporter le championnat de la Ligue de hockey féminin midget AAA.

Andrews a instauré une mentalité misant d’abord sur l’équipe et un style de jeu structuré, ce qui selon lui a été la clé des succès de son club.

« Nous voulions vraiment que chaque joueuse sente qu’elle faisait partie de l’équipe et nous avons sorti des sentiers battus pour nous assurer que cela arrive », dit-il. Nous avons parlé de l’importance que chaque fille remplisse un rôle différent et de la manière dont chacune pouvait contribuer au succès collectif.

Madison Hutchinson, défenseure de deuxième année, a bien apprécié son rôle de meneuse des Hawks. Elle aussi partage son enthousiasme et sa nervosité en préparation pour sa première présence à la Coupe Esso.  

« C’était assez spécial de jouer le rôle de négligée et de l’emporter. Je suis très énervée d’avoir cette chance », commente Hutchinson, qui a mené toutes les défenseures des Hawks avec 32 points en 20 parties en saison régulière, avant d’en ajouter 15 en 11 rencontres éliminatoires. « Nous jouons avec confiance, donc nous devons nous rendre à ce tournoi sur cette note positive parce que nous ne savons vraiment pas à quoi nous attendre. »

À la Coupe Esso 2012 qui s’amorcera le 22 avril à Charlottetown, Î.-P.-É., les Hawks devront prouver qu’elles peuvent s’imposer devant les meilleures équipes du pays.

« Si nous pouvons suivre notre plan de match comme nous l’avons fait, nous serons une équipe compétitive », explique Andrews. « Chaque fois que vous sortez gagnant d’une région difficile comme l’Ouest, vous avez une bonne chance de triompher à la Coupe Esso. »

PARCOURS VERS LA COUPE ESSO : HAWKS DE PEMBINA VALLEY

Ligue de hockey féminin midget AAA du Manitoba
Saison régulière – 18-1-1 (1ères dans la MFMAAAHL)
QF – ont battu les Chiefs de Yellowhead 3-0 (5-3, 7-0, 7-3)
D-F – ont battu le Ice de Winnipeg 3-0 (4-1, 5-0, 4-1)
F – ont battu les Avros de Winnipeg 3-0 (9-0, 2-0, 5-2)

Régional de l’Ouest
ont battu les Hounds de Notre Dame 2-0 (2-1, 3-2 2eP)

PARTICIPATIONS AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET FÉMININ

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