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Le Vétéran D'Équipe Canada Paul Kariya Se Retire Après 15 Saisons Dans la LNH
GN.015.11
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30 juin 2011
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Ce mois de juillet marque le 20e anniversaire du début de Paul Kariya avec Équipe Canada. À l’époque, il avait inscrit dix points en six parties avec l’équipe nationale masculine estivale du Canada des moins de 18 ans, qui avait mérité la médaille d’argent à la Coupe Phoenix de 1991, à Yokohama, Japon.

Kariya, qui a pris sa retraite mercredi après 15 saisons dans la LNH, a représenté le Canada à neuf reprises au cours de sa carrière. Il a été l’un des rares Canadiens à remporter l’or au Championnat mondial junior de l’IIHF (1993), au Championnat mondial junior de l’IIHF (1994) et aux Jeux olympiques d’hiver (2002).

Il a également contribué au hockey canadien à l’extérieur de la patinoire, comme porte-parole national, avec la vétérante de l’équipe nationale féminine Jayna Hefford, du programme d’initiation de Hockey Canada, lancé à la fin des années 1990 pour favoriser une expérience positive et sécuritaire chez les enfants lors de leurs premiers coups de patin au hockey.

Après ses débuts à l’été de 1991, Kariya a fait un retour au sein du Programme d’excellence seulement cinq mois plus tard, s’alignant avec le Canada au Championnat mondial junior 1992 de l’IIHF. L’année suivante, il a aidé la formation nationale junior du Canada à gagner une première de cinq médailles d’or consécutives au Championnat mondial junior. Il méritait une première médaille d’or sur la scène internationale.

Kariya a fait le saut avec l’équipe nationale masculine du Canada quatre mois après son triomphe au Championnat mondial junior, récoltant neuf points en huit parties, à l’âge de 18 ans, pour aider le Canada à terminer au quatrième rang du Championnat mondial 1993 de l’IIHF. Quelques mois plus tard, les Mighty Ducks d’Anaheim ont fait de Kariya leur premier choix, quatrième au total, du repêchage de la LNH de 1993.

Au lieu d’enfiler le chandail des Ducks pour la saison 1993-94, il a porté les couleurs rouges et blanches d’Équipe Canada en préparation pour les Jeux olympiques d’hiver de 1994, où il a dominé le Canada avec 12 points et inscrit un but en fusillade du match pour la médaille d’or face à la Suède. Les Canadiens ont tout de même mérité l’argent.

Trois mois plus tard, il sera encore le meilleur pointeur du Canada, cette fois au Championnat mondial 1994 de l’IIHF, au cours duquel les Canadiens ont mis fin à une disette de 33 ans sans médaille d’or, grâce à un gain en tirs de barrage sur la Finlande.

Sa huitième participation aura été au Championnat mondial 1996 de l’IIHF. Kariya a aidé le Canada à mettre la main sur la médaille d’argent et à la fin de l’année 1997, sa place a été confirmée au sein de la formation canadienne pour les Jeux olympiques d’hiver de 1998. Pour la première fois, les joueurs de la LNH prenaient part à l’événement. Toutefois, en raison d’une blessure subie seulement quelques semaines avant les Jeux, le joueur natif de North Vancouver, C.-B, a dû attendre encore quatre ans pour vivre sa deuxième expérience aux Olympiques.

Le chant du cygne de Kariya avec Équipe Canada surviendra aux Jeux olympiques de 2002 à Salt Lake City, où il s’est joint sans doute à la formation canadienne la plus talentueuse de l’histoire pour permettre au Canada d’enfin mériter une médaille d’or olympique après 50 ans. Il a joué au côté du capitaine Mario Lemieux et a compté le premier but du Canada au match pour la médaille d’or face aux États-Unis.

Au total, Kariya a cumulé 102 points (31 buts, 71 passes) en 79 parties avec Équipe Canada, remportant trois fois l’or et l’argent.

PAUL KARIYA

Coupe Phoenix 1991 (équipe estivale des M18) – 5 PJ | 4 B | 8 P | 12 PTS | 2 PUN | Médaille d’argent

Championnat mondial junior 1992 de l’IIHF – 6 PJ | 1 B | 1 P | 2 PTS | 2 PUN | 6e place

Championnat mondial junior 1993 de l’IIHF – 7 PJ | 2 B | 6 P | 8 PTS | 2 PUN | Médaille d’or

Championnat mondial 1993 de l’IIHF – 8 PJ | 2 B | 7 P | 9 PTS | 0 PUN | 4e place

Équipe nationale masculine de 1993-94 – 23 PJ | 7 B | 34 P | 41 PTS | 2 PUN

Jeux olympiques d’hiver de 1994 – 8 PJ | 3 B | 4 P | 7 PTS | 2 PUN | Médaille d’argent

Championnat mondial 1994 de l’IIHF – 8 PJ | 5 B | 7 P | 12 PTS | 2 PUN | Médaille d’or

Championnat mondial 1996 de l’IIHF – 8 PJ | 4 B | 3 P | 7 PTS | 2 PUN | Médaille d’argent

Jeux olympiques d’hiver de 2002 – 6 PJ | 3 B | 1 P | 4 PTS | 0 PUN | Médaille d’or

TOTAL – 79 PJ | 31 B | 71 P | 102 PTS | 14 PUN | 3 médailles d’or | 3 médailles d’argent


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