Reseau de Hockey Canada |
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Période de Questions Avec Le Président Joe O'Neill
WU17.001.07
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26 novembre 2007
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Le Défi mondial des moins de sera présenté au John Labatt Centre à London (Ontario) et sur d’autres sites partenaires à Lucan, Strathroy, Woodstock, Stratford et St-Thomas.

Joe O’Neill est président du comité organisateur. On lui a posé cinq questions dernièrement au sujet du tournoi et du hockey international en général. Voici les réponses qu’il a données.

Quels sont vos plus beaux souvenirs d’Équipe Canada?

C’est facile : le but de Paul Henderson en 1972. Tous les Canadiens et Canadiennes de mon âge se rappellent où ils étaient en 1972. J’étais en 13e année à l’école secondaire Gordon Graydon Memorial à Mississauga. Nous écoutions la télévision à la cafétéria. Lorsque Henderson a marqué, c’était surréaliste. Tout le monde s’embrassait. C’était comme si soudainement nous avions gagné la guerre, contre toute attente. Je savais que le hockey ne serait plus jamais le même, mais à ce moment-là, je ne réalisais pas jusqu’à quel point les choses changeraient, et pour le mieux.

Qu’est-ce que les équipes des moins de 17 ans aiment le plus lorsqu’elles viennent à London? 

London est une ville folle de hockey! Nos amateurs s’y connaissent, surtout en ce qui a trait aux joueurs d’âge junior et sur ce qu’ils doivent faire et réaliser pour atteindre leurs buts. Ils aiment bien ce niveau de hockey. Les joueurs verront un sourire sur nos visages lorsqu’ils sauteront sur la glace avec le chandail de leur pays, certains d’entre eux pour la première fois. Je sais que les équipes vont adorer le John Labatt Centre. C’est un aréna magnifique qui appartient aux ligues majeures dans tous les sens du mot. Il y aura de l’électricité dans l’air. Les joueurs aimeront aussi jouer dans les arénas sur nos sites partenaires. Nos cinq communautés partenaires jouissent d’une longue et fière tradition au hockey local. Quatre des arénas sont presque flambants neufs et le bon vieil aréna de Lucan donnera aux joueurs européens un aperçu de ce que le hockey représente dans les petites villes au Canada. Les joueurs seront très bien accueillis et se sentiront chez eux dans nos communautés.

Parlez-nous brièvement du hockey mineur à London et de quelques-uns des joueurs qui sont passés par l’équipe junior des Knights de London au cours des dernières années.

Je me consacre au programme AAA/AA. À l’heure actuelle, plus de 20 joueurs de l’OHL sont originaires de London. C’est presque une équipe au complet. Mais je suis surtout fier d’être associé aux bénévoles exceptionnels qui dirigent le hockey dans les communautés de notre région. Ce sont les meilleurs. Le hockey mineur est incroyablement bien organisé et encadré ici et nous offrons des programmes à tous les niveaux : de prénovice à AAA, en passant par le hockey féminin et le hockey sur luge, jusqu’au hockey pour les personnes ayant des besoins spéciaux. L’esprit de Hockey Canada et la passion du hockey mineur sont bien vivants et prospères à London (Ontario).

Que pensez-vous du niveau de hockey que les amateurs s’apprêtent à voir à London?

Je crois que nos partisans à London et sur nos sites partenaires seront impressionnés par le niveau de jeu et l’intensité; ils vont sentir la fierté qu’éprouvent les joueurs de représenter leur pays. Ils verront le hockey de la façon dont il doit être pratiqué. Nous sommes impatients de voir les joueurs européens et peut-être le prochain Alexander Ovechkin. Je crois que les amateurs en viendront rapidement à apprécier le niveau de compétitivité du tournoi. Il n’y aura pas beaucoup de victoires écrasantes. La plupart des matchs seront chaudement disputés et les pointages peu élevés. Il y a de la fébrilité dans les communautés et les amateurs parleront longtemps du tournoi une fois celui-ci terminé.   

Quelles sont vos prédictions quant à ceux qui finiront avec l’or au cou?

Les équipes compétitives sont si nombreuses à ce tournoi que je ne peux pas envisager d’assigner un désavantage à l’une ou l’autre. Évidemment, j’espère qu’Équipe Ontario s’en tirera bien. J’ai eu la chance de rencontrer certains de leurs joueurs et de les avoir vus évoluer dans l’OHL. Ce sont des athlètes et des jeunes gens remarquables. Je suis certain qu’on pourrait dire la même chose de toutes les équipes. Les deux équipes qui se rendront au match pour la médaille d’or l’auront mérité. Ce sera très excitant. Je suis impatient!  


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