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Le DÉFi Mondial de Hockey des Moins de 17 ans 2005 Est AccordÉ À Lethbridge, Alberta
NR.107.03
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4 décembre 2003
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LETHBRIDGE, ALB.– Hockey Canada a annoncé, vendredi, que Lethbridge, Alberta, s’est vue octroyer le Défi mondial de hockey des moins de qui aura lieu de décembre 2004 à janvier 2005. (dates exactes à déterminer)

Ce prestigieux événement de hockey met en vedette les meilleurs joueurs de hockey de moins de 17 ans du monde et constitue une importante étape pour plusieurs jeunes joueurs qui espèrent évoluer auprès des équipes nationales du Canada ou de la Ligue nationale de hockey.

Le Défi mondial de hockey des moins de 17 ans regroupe 10 équipes internationales. Le Canada y est représenté par cinq équipes régionales : Équipe Pacifique, Équipe de l’Ouest, Équipe Ontario, Équipe Québec et Équipe Atlantique. Les équipes internationales aussi invitées à participer au tournoi sont celles de la Slovaquie, la Finlande, l’Allemagne, la Russie et les États-Unis.

Le Canada acceuille cet événement depuis dans sa fondation en 1995. Le tournoi fait relâche tous les quatre ans alors que les joueurs de moins de 17 ans représentent leur province aux Jeux d’hiver du Canada. Ce fut le cas en 2003 alors que Bathurst/Campbellton, Nouveau-Brunswick, a accueilli les Jeux d’hiver du Canada 2003 du 22 février au . Le dernier Défi mondial des moins de 17 ans a eu lieu en 2002, lorsque Stonewall et Selkirk, au Manitoba, a été hôte.

Le Programme des moins de 17 ans est une partie intégrante du Programme d’excellence de Hockey Canada. Le Défi mondial de hockey des moins de 17 ans permet aux joueurs de participer à des matchs de hockey de haut niveau tout en les préparant à une sélection possible au sein de l’équipe nationale des moins de 18 ans et de l’équipe nationale junior.

«Cet événement a pris énormément d’ampleur au cours des dernières années et il continue de croître et de s’améliorer année après année», dit Johnny Misley, vice-président, hockey, de Hockey Canada. «Les représentants du Canada à cet événement sont remarquables et forment un excellent bassin de joueurs pour notre Programme national des moins de 18 ans et notre Programme de l’équipe nationale junior.»

L’alignement du camp de sélection de l’équipe nationale junior 2004 du Canada compte 27 joueurs ayant déjà fait partie du Programme des moins de 17 ans. Ils sont : Maxime Daigneault (2001), Josh Harding (2001), André Benoit (2001), Kevin Klein (2001), Braydon Coburn (2001), Derek Meech (2001), Jeremy Swanson (2001), Jeff Tambellini (2001), Ian White (2001), Maxime Talbot (2001) , Tim Brent (2001), Daniel Paillé (2001), Adam Courchaine (2001), Adam Henrich (2001), Stephen Dixon (2002), Shawn Belle (2002), Dion Phaneuf (2002), Brent Seabrook (2002), Jeremy Colliton (2002), Anthony Stewart (2002), Jeff Carter (2002), Mike Richards (2002), Eric Fehr (2002), Ryan Getzlaf (2002), Nigel Dawes (2002), Corey Perry (2002) et Sidney Crosby (2003 – Jeux d’hiver du Canada).

Au fil des ans, plusieurs joueurs ayant pris part à cet événement ont accédé à la LNH dont Vincent Lecavalier (Lightning de Tampa Bay), Ilya Kovalchuk (Thrashers d’Atlanta), Joe Thornton (Bruins de Boston), Roberto Luongo (Panthers de la Floride), Radek Bonk (Sénateurs d’Ottawa), Eric Brewer (Oilers d’Edmonton) et Marc-André Fleury (Penguins de Pittsburgh).

Loren Krukowski, président de Hockey Alberta, est excité à la tenue de cet événement. «Hockey Alberta est très fière de tenir ce prestigieux événement de nouveau en Alberta. En 1997, Red Deer a fait un excellent travail en fixant la norme pour la tenue de ce défi international et nous sommes certains que Lethbridge et ce comité hôte très compétent hausseront de nouveau la barre pour cet événement au Canada.»

« Nous sommes ravis que Hockey Canada ait choisi Lethbridge, Alberta, pour tenir ce prestigieux événement international», a dit Lorenz Bohnert, président du comité hôte de 2005. «C’est une excellente occasion de promouvoir le hockey mineur dans notre ville et notre province et nous avons hâte d’accueillir cet événement de classe mondiale.»

Le tournoi prend l’allure d’une ronde préliminaire à laquelle participent deux groupes de cinq équipes à la suite de laquelle les deux meilleures formations de chaque groupe s’affronteront en demi-finales. Les gagnants des demi-finales disputeront ensuite un match pour décider quelle équipe sera championne mondiale.


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