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Parcours vers la Coupe TELUS : Chiefs de Red Deer
17 avril 2013
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Ils sont de retour.

Un an après avoir mis fin à des décennies de déchirements en hockey midget à Red Deer et avoir gagné le premier championnat national de la ville grâce à une remontée mémorable, les Chiefs de Red Deer ont à nouveau confirmé leur participation à la Coupe TELUS.

« Au début de la saison, notre objectif était de retourner à la Coupe TELUS », a admis l’entraîneur-chef Doug Quinn au Red Deer Advocate après la conquête du titre de la région du Pacifique par les Chiefs. « C’est un tournoi très difficile à remporter. »

Au tournoi de l’an dernier, à Leduc, Alb., à moins de 90 minutes de route de Red Deer, les Chiefs ont réalisé l’impensable. Ils ont comblé un retard de quatre buts en troisième période pour vaincre le Phénix du Collège Esther-Blondin 6-5 en deuxième période de prolongation.

Il s’agissait du premier titre national de Red Deer après trois défaites au match pour la médaille d’or, dont deux en deuxième période de prolongation en 1994 et 2007, alors que la ville du centre de l’Alberta était l’hôte de l’événement.

De l’édition championne de 2012, seuls le gardien de but Matt Zentner, le défenseur Quinn Brown et l’avant Rory Davidson sont de retour cette année, mais le résultat a été le même : Red Deer a remporté son quatrième titre consécutif du Championnat de la Ligue de hockey midget de l’Alberta.

Toutefois, les Chiefs ont dû surmonter quelques autres obstacles dans leur parcours vers Sault Ste. Marie. Ils ont eu besoin des cinq parties de la série trois de cinq contre les Buffaloes de Calgary en demi-finale de l’AMHL et de cinq autres matchs en finale de la ligue pour battre le SSAC Athletics d’Edmonton. Au total, Red Deer a perdu plus de matchs en séries éliminatoires (six) que durant toute la saison régulière (quatre).

Opposés aux Giants de Vancouver NO au régional du Pacifique pour une quatrième année de suite, les Chiefs ont eu la difficile tâche de les battre à l’étranger, eux qui ont présenté un dossier de 34-2-4 dans la Ligue midget majeur de la C.-B. et qui n’avaient perdu que trois fois à domicile au cours de l’année.

Une défaite en prolongation au premier match de la série deux de trois a rapidement acculé Red Deer au pied du mur pour une quatrième fois depuis la fin de la saison.

Toutefois, comme ils l’avaient fait face aux Buffaloes et aux Athletics, les Chiefs ont trouvé une façon de l’emporter. Malgré avoir tiré de l’arrière dans les deux rencontres, Red Deer a obtenu un but en deuxième période de prolongation de Ryker Leer dans la deuxième partie et un but gagnant en fin de match de Jordan Steenbergen au troisième duel, confirmant ainsi son voyage à Sault Ste. Marie.

« Les joueurs ont bataillé très fort, joué avec beaucoup de concentration et de détermination et je suis extrêmement fier d’eux », a affirmé Quinn à l’Advocate. « Northwest avait une très bonne équipe. Elle n’avait perdu que quelques matchs durant la saison et était difficile à affronter sur sa patinoire. »

Il a fallu attendre 28 ans avant de voir une équipe remporter deux championnats nationaux consécutifs. Maintenant, les Chiefs ont la chance de devenir la troisième formation en moins d’une décennie à gagner deux médailles d’or d’affilée. Prince Albert a réalisé l’exploit en 2006 et 2007, alors que Notre Dame a fait de même en 2009 et 2010.

PARCOURS VERS SAULT STE. MARIE

Ligue de hockey midget de l’Alberta
Quart de finale : ont battu Strathmore 3-1 (6-1, 1-2 2e P, 7-2, 5-3)
Demi-finale : ont battu les Buffaloes de Calgary 3-2 (5-4 P, 1-5, 2-3, 4-2, 6-1)
Championnat de l’AMHL : ont battu Edmonton SSAC 3-2 (5-0, 2-8, 4-0, 0-1, 1-0)

Régional du Pacifique
Championnat : ont battu Vancouver NO 2-1 (3-4 P, 4-3 2e P, 3-2)

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche : 23-4-7 (1ers dans l’AMHL)
Buts pour : 133 (5es dans l’AMHL)
Buts contre : 55 (1ers dans l’AMHL)
Plus longue séquence victorieuse : 8 (30 sept.-26 oct.)
3 meilleurs pointeurs :

  • Jacob Schofield – 20B 12A 32P (18es dans l’AMHL)
  • Colton Bobyk – 8B 24A 32P (25es dans l’AMHL)
  • Ryker Leer – 13B 18A 31P (28es dans l’AMHL)

SÉRIES ÉLIMINATOIRES

Fiche : 11-6
Buts pour : 59
Buts contre : 41
3 meilleurs pointeurs :

  • Jody Sick – 6B 11A 17P
  • Colton Bobyk – 4B 11A 15P
  • Ryker Leer – 5B 9A 14P

ANTÉCÉDENTS AU CHAMPIONNAT NATIONAL MIDGET

2012 – Rebels de Red Deer | médaille d’or | 5-0-2 | 27BP 15BC
2010 – Rebels de Red Deer | 5e place | 1-4-0 | 12BP 24BC
2007 – Rebels de Red Deer | médaille d’argent | 5-2-0 | 28BP 9BC
2004 – Chiefs de Red Deer | médaille de bronze | 5-2-0 | 26BP 22BC
2002 – Chiefs de Red Deer | 4e place | 4-3-0 | 39BP 31BC
1996 – Chiefs de Red Deer | 4e place | 2-4-1 | 20BP 22BC
1995 – Chiefs de Red Deer | médaille d’argent | 3-3-1 | 26BP 16BC
1994 – Chiefs de Red Deer | médaille d’argent | 5-2-0 | 28BP 20BC
1979 – Chiefs de Red Deer | 10e place | 1-4-0 | 20BP 25BC

JOUEURS À SURVEILLER

COLTON BOBYK
Crée des cauchemars pour ceux qui tentent de le marquer… menace constamment de se joindre à l’attaque… crée des occasions de marquer mortelles… déplacement et transport de la rondelle dignes de l’élite… garde l’opposition sur les talons par ses aptitudes offensives

JACOB SCHOFIELD
Menace offensive sans relâche… intensité indéniable… bon flair pour le filet… peut marquer aussi bien que n’importe qui… tir vif et précis… n’a pas peur de jouer près de l’enceinte du but… se fie à son agilité et à sa rapidité

JAYDEN SITTLER ET MATT ZENTNER
Combinaison un-deux efficace… mentalités et styles différents… Zentner se fie largement à son positionnement et couvre la majeure partie du filet… Sittler se concentre sur une approche agressive et sur ses réactions rapides… ils sont la clé du succès 

JOUEURS REPÊCHÉS DANS LA WHL

Jordan Steenbergen – Kootenay 2011 (3e ronde, 61e au total)
Logan Hermus – Moose Jaw 2011 (4e ronde, 80e au total)
Kaleb Denham – Tri-City 2011 (6e ronde, 126e au total)
Chase Thudium – Red Deer 2011 (8e ronde, 175e au total)
Matt Zentner – Prince Albert 2010 (10e ronde, 204e au total)
Colton Bobyk – Spokane 2011 (10e ronde, 217e au total)


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