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Une Chose à la Fois :; Gagner Le Match D'Ouverture Est Très Important

le 3 avril 2007

Par Carie Willson

Chaque joueuse fait face à un moment crucial. C’est un moment qui peut vous gonfler à bloc ou vous démolir à plat. Et pour plusieurs, c’est un des moments les plus difficiles qu’elles auront à affronter de tout le tournoi.

Il s’agit du premier match.

Une victoire peut inspirer l’équipe jusqu’aux éliminatoires, tandis qu’une défaite peut décider de l’allure des jours à venir.

« Je pense qu’une victoire, c’est très important », a déclaré Hayley Wickenheiser, la capitaine d’Équipe Canada. « Chaque match est important, mais inscrire une victoire au premier match est l’élément clé pour connaître un bon départ. »

La pression est énorme sur Wickenheiser et ses coéquipières pour bien amorcer le tournoi. Puisqu’elles forment la meilleure équipe au monde, les gens s’attendent à ce qu’elles gagnent non seulement leur premier match, mais aussi tous leurs autres affrontements, et ce, haut la main.

« Nous sommes conscientes que les gens s’attendent à ce que nous gagnions », explique l’entraîneur-chef Melody Davidson. « Il n’y a aucune pression de l’extérieur sur elles qui est plus grande que la pression qu’elles exercent sur elles-mêmes. »

Mais Wickenheiser reconnaît que la victoire, bien qu’elle soit agréable, n’est pas toujours l’objectif le plus important.

« Ce qui importe le plus, c’est de bien jouer », ajoute Wickenheiser. « Mon but, et je pense que c’est celui de l’équipe, c’est de bien joueur à tous les matchs, et ce qui doit arriver, arrivera. »

D’autres équipes ne peuvent se permettre d’adopter une telle attitude.

En affrontant la Russie et la Finlande dès le départ, la Suède sait qu’elle doit produire, qu’elle doit idéalement obtenir deux fois trois points en inscrivant deux victoires en temps réglementaire.

« Nous savons que nous devons gagner le premier match et que nous devons gagner le deuxième match pour remporter notre groupe », avance Erika Holst, la capitaine de la Suède. « Et si nous ne gagnons pas notre groupe, nous ne pouvons pas participer aux derniers matchs. »

Mais le Tre Konor a déjà vécu une situation semblable.
Aux Jeux olympiques de 2002, les Suédoises avaient vaincu la Russie 3 -2 à leur premier match avant de remporter le bronze contre leurs grandes rivales, les Finlandaises. Puis l’an dernier, elles ont fait la même chose, battant la Russie dans un match serré avant d’éliminer les États-Unis en demi-finale pour remporter l’argent. Mais les Suédoises ne regardent pas derrière.

« Aujourd’hui, c’est aujourd’hui », explique l’avant Maria Rooth. « Les résultats passés n’ont rien à voir avec le match de demain. Nous devons simplement jouer notre match et espérer remporter la victoire. »

Bien que la plupart des observateurs croient que le Canada et les États-Unis sont les équipes à battre, Melody Davidson ne tiendra rien pour acquis.

« Je ne vois pas ce tournoi comme une course à deux », déclare Davidson. « Je pense que le Canada et les États-Unis sont les meilleurs sur papier, mais si vous regardez la Finlande, la Suède et l’histoire de ces événements, vous constaterez que nous avons toujours disputé des matchs serrés. N’importe quoi peut arriver. »

La Suède entreprend le tournoi contre la Russie, mardi soir, au Centre MTS à 16 heures, heure locale. Puis ce sera au tour du Canada d’affronter la Suisse à 19 h 30 pendant que les États-Unis affronteront le Kazakhstan à Selkirk, à la même heure.

2007 Championnat mondial féminin

 


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