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ÉCJ: 3 Joueurs de la LHJMQ Invités
WJC.001.04
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6 décembre 2004
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Sidney Crosby en sera à sa deuxième présence avec ÉCJ. Lundi - (RDS) - Comme il fallait s'y attendre, la représentation de la Ligue de hockey junior majeur du Québec au prochain Championnat mondial de hockey junior sera faible. En fait, seulement trois joueurs du circuit Courteau ont été invités à prendre part au camp de sélection de l'équipe nationale junior 2005 qui se tiendra du 12 au 16 décembre à Winnipeg.

D'abord, il y a les attaquants Sidney Crosby (Rimouski) et Stephen Dixon (Cap-Breton) qui ont d'ailleurs représenté le Canada à cette compétition l'an dernier. L'autre heureux élu est le défenseur des Mooseheads de Halifax, Alexandre Picard.

S'il l'on tien aussi compte de la présence de l'attaquant Patrice Bergeron, qui a été prêté à la formation canadienne par les Bruins de Boston, c'est donc dire qu'il y a seulement deux Québécois au camp de sélection, puisque Crosby et Dixon proviennent de la Nouvelle-Écosse.

Des 32 joueurs invités, 21 proviennent de la Ligue de hockey junior de l'Ouest, ce qui constitue un record, sept de l'Ontario, trois de la LHJMQ et un (Bergeron) de la ligue américaine.

C'est donc la première fois depuis 1997 qu'aucun canadien des rangs universitaires américains n'est invité.

Depuis cinq ans, 46% des joueurs invités proviennent de la Ligue de l'Ouest, 35% de la Ligue de l'Ontario et 19% de la LHJMQ.

Des gardiens de l'Ouest

Pour la première fois en 14 ans, le gardien numéro un de la formation sera de la Ligue de hockey junior de l'Ouest. Les quatre gardiens invités proviennent de ce circuit. Il s'agit de Réjean Beauchemin (Prince Albert), Devan Dubnyk (Kamloops), Jeff Glass (Kootenay) et Kevin Nastiuk (Medecine Hat).

Trevor Kidd, en 1992, avait été le dernier gardien de l'Ouest à prendre part à une partie. Aucun autre gardien du circuit avait été sélectionné au sein de l'équipe jusqu'à ce que Josh Harding soit le réserviste à Marc-André Fleury en Finlande l'an dernier.

C'est donc la première fois depuis 1995 qu'il n'y aura aucun gardien québécois au sein de la sélection finale.

Pas moins de 12 des 32 joueurs invités ont remporté la médaille d'argent à Helsinki l'an dernier.

« Nous sommes chanceux de nous trouver dans une situation unique cette année, nos joueurs ayant une vaste expérience puisque douze membres de l’équipe qui a remporté la médaille d’argent en 2004 sont de retour », a dit Bob Nicholson, président de Hockey Canada. « Notre programme d’excellence continue d’établir de nouvelles normes sur la scène mondiale et la qualité des joueurs invités au camp est un témoignage du travail acharné et du dévouement de tous ceux qui font partie du système de hockey mineur canadien. »

« Je suis très heureux du groupe de joueurs que nous avons invité au camp à Winnipeg », a dit Blair Mackasey, le dépisteur en chef de Hockey Canada qui supervise la sélection de l’équipe des moins de 18 ans et des équipes juniors du Canada et parcourt le Canada et les États-Unis, surveillant et évaluant les meilleurs joueurs canadiens de moins de 20 ans. « Nous avons dû prendre des décisions difficiles, mais nous croyons avoir un groupe de joueurs qui nous donnera la meilleure chance de former une équipe capable de livrer une chaude lutte pour la médaille d’or. »

« En tant que personnel des entraîneurs, nous nous attendons à un camp où la compétition sera féroce. Ce camp n’est qu’une autre étape du processus pour nous améliorer chaque jour comme équipe », a dit l’entraîneur-chef d’Équipe Canada, Brent Sutter. « Nous nous attendons à ce que ces joueurs fournissent leur meilleur effort et qu’ils soient prêts à la tâche dés leur arrivée à Winnipeg. »

Premier match le 25 décembre

Le camp de sélection d’équipe Canada servira à la préparation, à l’évaluation et à la sélection des 22 joueurs qui représenteront le Canada au Championnat mondial de hockey junior 2005 de l’IIHF à Grand Forks dans le Dakota du Nord, du au .

Le Canada disputera son premier match le 25 décembre contre la Slovaquie à 16h30, rencontre qui sera présentée sur nos ondes.


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