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La Flamme du Hockey Est Vive à Winnipeg
WWC.035
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01 et 1902
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le 4 avril 2007

Par Brant Batters

Ramener la tempête de blanc?

Il y a longtemps que la flamme du hockey brûle à Winnipeg.

La ville-hôte du Championnat mondial féminin 2007 de l’IIHF a un long et riche passé en hockey qui remonte à 1896 lorsque les Victorias de Winnipeg ont remporté la première de trois coupes Stanley pour la ville.

La célèbre coupe était alors à ses débuts. Elle avait été présentée pour la première fois trois ans auparavant, par Lord Stanley de Preston, comme la coupe remise au « club de hockey champion du Dominion du Canada ». Winnipeg allait ensuite remporter la coupe en 19.

En plus de leurs conquêtes de la coupe Stanley, des équipes de Winnipeg ont remporté des championnats mondiaux de l’IIHF, des coupes Memorial et des médailles d’or olympiques.

En 1920, les Falcons de Winnipeg se sont rendus à Anvers en Belgique où ils ont remporté la première médaille d’or olympique du Canada en hockey. Deux équipes du Manitoba ont aussi remporté le Championnat mondial de hockey masculin en 1931 et en 1935. De plus, d’autres équipes de Winnipeg ont remporté, au total, neuf coupes Memorial et neuf coupes Allan.

En plus de cette excellente fiche au hockey amateur, Winnipeg a aussi connu du succès dans les rangs professionnels. Les Jets de Winnipeg de l’Association mondiale de hockey ont remporté trois coupes Avco au cours des sept années d’existence de la ligue (1972-1979), y compris à la dernière saison où ils ont battu Wayne Gretzky et les Oilers d’Edmonton. En 1978, les Jets ont battu l’équipe nationale soviétique, devenant ainsi la première équipe d’un club professionnel à vaincre les redoutables Russes.

Lorsque l’AMH a fusionné avec la LNH en 1979, les Jets ont adopté l’allure dont on se souvient encore de nos jours. Bien qu’ils n’aient jamais remporté de championnat, ils ont attiré une base de fidèles partisans qui existe toujours à Winnipeg et dont on se souviendra pour la « tempête de blanc ».

Le vide crée par le départ des Jets vers les sables chauds du désert de Phoenix en 1996 a rapidement été comblé par le Moose du Manitoba qui est devenu le principal locataire de l’aréna de Winnipeg cette année-là, à l’automne. Le Moose a évolué dans la Ligue internationale de hockey jusqu’à ce que la ligue ferme ses portes en 2001. La franchise a alors été absorbée par la Ligue américaine de hockey dont elle fait encore partie à titre de club-école des Canucks de Vancouver de la LNH. À l’heure actuelle, le Moose est une des meilleures formations de la ligue et il devrait profiter de l’avantage de jouer chez lui tout au long des éliminatoires de la conférence en vue de la Coupe Calder.

Mais Winnipeg est bien plus qu’une ville de coupes et de trophées. La ville a aussi accueilli plusieurs événements du hockey international.

Il y avait de la déception dans l’air en 1970. La capitale manitobaine devait accueillir le Championnat mondial pour la première fois en sol canadien, mais le tournoi a été déménagé à Stockholm à la suite d’un différend entourant les exigences visant l’admissibilité des amateurs.

Toutefois, en 1972, Winnipeg a accueilli la Série du sommet, une série de trois matchs entre l’Union soviétique et Équipe Canada. Le Championnat mondial junior 1999 de l’IIHF a eu lieu à Winnipeg, offrant à l’aréna de Winnipeg une dernière occasion de vibrer aux sons de la foule avant l’ouverture de Centre MTS en 2004. Le nouvel aréna a accueilli le camp d’entraînement de l’équipe nationale junior 2005 du Canada avant qu’elle remporte l’or à Grand Forks dans le Dakota du Nord. Les équipes nationales féminines canadienne et américaine y ont disputé un match hors concours en janvier dernier au Centre MTS en guise de préparation avant les Olympiques de Turin où les Canadiennes ont remporté la médaille d’or.

Cette ville a l’une des histoires les plus intéressantes en ce qui a trait au hockey, et le Championnat mondial féminin 2007 de l’IIHF viendra ajouter une autre page à cette histoire. La flamme du hockey à Winnipeg est de plus en plus brillante.

2007 Championnat mondial féminin

 


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