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La Ligue de Hockey Junior de la Saskatchewan


le 26 jan. 2004

Le meilleur mot pour décrire la ligue de hockey junior de la Saskatchewan en 2003-2004 est « parité ». Pas moins de six équipes ont une vraie chance de remporter la coupe Membercare, y compris les champions en titre de la Coupe Banque royale, les Broncos de Humboldt.

Les North Stars de Battlefords peuvent se fier à Justin Pesony, un gardien de 20 ans, qui a cumulé les meilleures statistiques pendant les quarante premiers matchs de la saison. Il a l'avantage de jouer avec six défenseurs âgés de 20 ans.

Les Millionnaires de Melville comptent beaucoup de buts avec quatre de leurs avants classés parmi les dix meilleurs marqueurs de la ligue. Ils menacent de remporter la bannière de la conférence Sherwood à la fin de la saison. Jordan Hack et Matt Stefanishion se sont déjà assurés d'une bourse d'études à St-Lawrence et Ferris State, respectivement.

À Weyburn, les Red Wings ne pensent pas encore à la saison prochaine alors qu'ils accueilleront la Coupe Banque Royale puisqu'ils croient avoir une chance de remporter la SJHL cette année. À la date limite pour les transactions, le directeur général Ron Rumball a échangé le gardien prometteur de 19 ans Brenden Cuthbert contre des joueurs robustes dont l'équipe avait besoin cette saison.

Pour leur part, les Klippers de Kindersley sont aussi parmi les meilleurs de la ligue, malgré un alignement qui sera encore meilleur en 2004-2005. Les Terriers de Yorkton sont, quant à eux, en quête de constance. Avec le meilleur marqueur de la SHJL, Justin Keller, dans leur alignement, les Terriers sont perçus comme de sérieux aspirants.

Estevan, Nipawin et Flin Flon pourraient aussi connaître une saison de rêve. La formation des Bruins ne compte qu'un seul joueur de 20 ans (le défenseur Joel Pullman), mais elle continue de bien jouer malgré l'absence d'un joueur vedette. Nipawin possède un excellent mélange de joueurs d'expérience et de plus jeunes en plus d'un duo de recrues devant le filet (Michael Clements et Dan Bauer). Flin Flon a repêché quelques joueurs plus âgés pour terminer la saison dans l'espoir d'accéder aux éliminatoires pour la première fois depuis que l'équipe a accueilli la Coupe Banque Royale en 2001.

Classement :

1. Melville (bon mélange d'offensive et de défensive, bons gardiens de but et profondeur à toutes les positions)

2. Battlefords (sept des dix joueurs de 20 ans sont à la défensive et devant le filet; la seule faiblesse pourrait être le manque d'un joueur capable de décider de l'issue du match)

3. Humboldt (une équipe qui sait gagner quand vient le moment et qui compte encore des joueurs capables de bien jouer lors de matchs importants)

4. Weyburn (bon entraîneur de renom, Dwight MacMillan, et aucune faiblesse apparente)

5. Kindersley (rien à perdre avec un groupe de joueurs qui visent peut-être l'an prochain)

6. Yorkton (suffisamment de talent pour faire partie des trois premiers, mais suffisamment inconstants pour faire partie des trois derniers)

7. Estevan (pas suffisamment d'offensive pour être parmi les cinq premiers et pas suffisamment d'expérience dans les autres domaines)

8. Nipawin (la force est à l'arrière, les six défenseurs étant capables de bien déplacer la rondelle)

9. Flin Flon (sur la bonne voie, sous l'entraîneur Ryan Hoffman qui a transformé un mauvais programme AAA en une équipe aspirante en trois ans)

10. Notre Dame (quelques excellents joueurs, mais peu de profondeur et aura besoin d'une excellente séquence pour accéder aux éliminatoires)

11. La ronge (un nombre record de défaites consécutives a vu l'équipe dégringoler depuis Noël)

12. Melfort (clairement en train de se bâtir pour l'an prochain, cette ancienne puissance de la SJHL n'aura aucun impact d'ici la fin de la saison)


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Francis Dupont
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