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RÉGion HÔTesse (North Stars de Sault Ste-Marie) EspÉRant Profiter de L'Avantage de Jouer À Domicile

le 15 avril, 2003

Ils n’écoperont pas d’une punition pour avoir trop de joueurs sur la glace, mais les North Stars du Sault pourront profiter d’un attaquant supplémentaire tout au long de la Coupe Air Canada, le championnat national de hockey midget AAA.

Le tournoi se déroulant à Sault Ste-Marie du 21 au 27 avril et les Stars y accédant à titre d’équipe hôtesse, les joueurs espèrent que la foule locale leur conférera un avantage.

«Nous avons pris du temps à le réaliser, mais maintenant que tout approche, les joueurs commencent à être excités», dit le gardien des Stars, Michael Maulucci. «Nous savons que nous devrons bien jouer et nous savons que tout le monde sera là pour nous regarder.

«Je suis certain que ce sera une expérience importante pour nous tous, car aucun d’entre nous ne vivra jamais un autre événement de cette importance.»

Michael, qui a travaillé avec acharnement tout au long de la saison, dit qu’il aimerait se rendre aux éliminatoires, surtout pour la foule nombreuse que cela attirerait.

«Ce serait énorme si nous pouvions atteindre les demi-finales», dit-il. «Nous serions l’événement le plus important en ville et tout le monde viendrait nous voir. Nous savons que tous les matchs seront difficiles alors nous devons nous assurés d’être à notre meilleur.»

Les North Stars viennent de terminer une brillante saison au cours de laquelle ils ont égalé un record d’équipe pour le moins de buts alloués en une saison (96). L’ancien record appartient à l’équipe de 1992-93 (alors le Soo Legion) qui avait Marty Turco comme gardien.

À l’offensive, les Stars peuvent compter sur David Turco, Cory Sewell et Adam Combs tandis qu’à la défensive, Jeff Elliott, Dustin Curts et Trevor Solomon jouent des rôles-clés. Selon l’entraîneur des Stars, Mike Hall, Trevor Solomon est l’un des meilleurs joueurs de 15 ans de la province.

«À mon avis, Trevor est l’un des meilleurs joueurs de 15 ans que j’ai vu jouer cette saison», dit Mike Hall.

Tout comme Michael Maulucci, Mike Hall espère que son équipe profitera du fait d’être l’équipe hôtesse.

«J’espère que ce sera un avantage pour nous», dit Mike Hall. «Nous devrions attirer des foules nombreuses et certains de ces jeunes n’auront jamais plus l’occasion de jouer devant des foules semblables.»

«Je sais que nos jeunes sont excités et qu’ils ont hâte.»

Bien que les Stars soient excités, Mike Hall sait que la tâche ne sera pas facile. Il dit que la dernière fois qu’ils ont pris part à la Coupe Air Canada en 1999, ils n’ont remporté aucun match.

«Admettons-le, la compétition est très serrée à ce tournoi», dit Mike. «J’espère simplement que mes joueurs joueront de leur mieux. C’est tout ce que je peux demander. Les équipes de l’Ouest et du Québec seront difficiles à battre.»

«Le Québec n’a que neuf équipes midget AAA à l’échelle de toute la province. Nous en avons neuf seulement dans notre ligue (Ligue de hockey midget du grand Nord).»

Le défenseur des Stars, Jacob Porco, dit que le défi est beaucoup plus difficile pour les équipes de l’Ontario parce qu’elles n’ont pas le luxe de présenter des alignements bourrés de joueurs de 17 et 18 ans. Il dit que le fait que l’équipe du Sault de 99 n’a remporté aucun match au championnat national en dit long sur le niveau de jeu.

«Le Sault avait une bonne équipe en 1999 à Prince Albert et ils n’ont même pas remporté un match», dit Jacob. «Ils ont été anéantis 9-2 et 10-2 et ils avaient Beau Neveau et David Borrelli et quelques autres.

«Évidemment, ce sera un grand défi, mais nous avons hâte de le relever.» Bien que les Stars aient accédé au tournoi comme équipe hôtesse, ils sont presque entrés par la porte avant, mais ils ont perdu 4-3 contre Sudbury lors du cinquième et dernier match du championnat de l’Association de hockey du Nord de l’Ontario.»

Sudbury a ensuite accédé à la finale du championnat provincial où elle a subi une défaite de 3-2 contre Waterloo, qui sera aussi à Sault Ste-Marie.

Bill Montague
Sault Star


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