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Les États-Unis Vont-Ils Jouer; Les Trouble-Fête Au Canada?

le 2 avril 2007

Par Carie Willson

Les championnes en titre espèrent répéter la performance en or qu’elles ont connue au Championnat mondial féminin 2005 de l’IIHF. Les Américaines n’aimeraient rien de plus que de battre Équipe Canada en sol canadien. Bien qu’elles devront oublier leur décevante prestation qui leur a valu la médaille de bronze aux Jeux olympiques de 2006, les Américaines ont une équipe solide qui allie des visages familiers (dont 10 membres de l’équipe olympique 2006) à de nouvelles venues.

Entraîneurs : Les États-Unis s’amènent à ce tournoi avec un nouvel entraîneur-chef derrière le banc. Après un mandat de neuf ans, dont le fait saillant aura été une médaille d’or olympique à Nagano, Ben Smith a quitté ses fonctions pour devenir conseiller de l’équipe nationale. Son remplaçant est Mark Johnson, entraîneur-chef de l’équipe de hockey féminin des Badgers de l’Université du Wisconsin et héros olympique qui fut un avant au sein de l’équipe de 1980 qui a réalisé le « Miracle sur glace ». Il a dirigé les Badgers à leur deuxième titre consécutif de la NCAA en mars. Ses adjointes seront Hilary Witt, entraîneure-chef de l’équipe de hockey féminin de l’Université Yale, et Erin Whitten Hamlen, entraîneure à l’Université du New Hampshire qui a été une régulière au sein de l’équipe américaine dans les années 1990.

Gardiennes de but : Chanda Gunn sera à nouveau devant le filet. Une excellente gardienne, la jeune cerbère de 27 ans a cumulé une fiche de neuf victoires et une défaite lors de tournois de l’IIHF depuis ses premiers pas avec l’équipe nationale en 2004. Elle était entre les poteaux lorsque les États-Unis ont battu le Canada au championnat mondial 2005 et lorsque l’équipe a remporté le bronze à Turin (où sa seule défaite est survenue en tirs de barrage en demi-finale, un duel entre elle et la Suédoise Kim Martin). La recrue Jessie Vetter sera l’autre gardienne de but. La jeune femme de 22 ans vient tout juste de mener son équipe de l’Université du Wisconsin au titre de la NCAA. Les États-Unis sont bourrés de talent devant le filet, mais leur défi sera d’égaler la constance des gardiennes d’Équipe Canada.

Défenseures : Les vétérantes Angela Ruggiero et Julie Chu sont les piliers de la défensive américaine. Ruggiero joue bien de façon constante comme en témoignent ses trois nominations comme meilleure défenseure aux championnats mondiaux et ses deux nominations à l’équipe des étoiles du tournoi. Cette défenseure au style robuste se présente à Winnipeg avec le plus grand nombre de minutes de punition de tous les temps lors de compétitions de l’IIHF, soit 72. En 2005, Ruggiero a écrit une page d’histoire lorsqu’elle et son frère ont pris part à un match avec les Oilers de Tulsa dans la Ligue centrale de hockey, devenant ainsi le premier duo frère-sœur à disputer un match de hockey professionnel. Chu, pour sa part, a déjà joué à l’avant lors de tournois de l’IIHF par le passé. Elle n’est pas agressive, mais elle est tenace. Avec 25 points en 24 matchs aux Jeux olympiques et aux championnats mondiaux depuis 2001, elle devrait marquer quelques points pour les États-Unis en cours de route.

Avants : Outre le Canada, les Américaines ont le meilleur groupe d’avants du tournoi. La majorité d’entre elles jouent ensemble depuis plusieurs années. D’abord, il y a Krissy Wendell. Elle est une joueuse constante qui a été impressionnante au mondial de 2005 où elle a inscrit quatre buts et cinq aides pour terminer au sommet des pointeuses et où elle a marqué le but gagnant de la victoire de 1 -0 en tirs de barrage sur le Canada pour remporter l’or. Natalie Darwitz, deux fois médaillée olympique, et Wendell, une finaliste au prix Patty Kazmaier, apportent savoir-faire et habiletés aux deux extrémités de la patinoire. En 2005, Darwitz a cumulé un nombre impressionnant de 105 points à l’Université du Minnesota, le plus grand nombre de l’histoire pour une joueuse de la Division I de la NCAA. Elle a inscrit 43 points au total lors de compétitions de l’IIHF (26 buts et 17 aides). Sarah Parsons est une autre joueuse à surveiller. 2007 marque seulement sa troisième saison avec l’équipe nationale, mais elle a déjà exercé une influence énorme. Cet avant de 19 ans a inscrit six buts et cinq aides en 10 matchs olympiques et aux championnats mondiaux et elle est loin d’avoir dit son dernier mot. Il ne faut pas oublier Jenny Potter qui est de retour dans la formation après avoir donné naissance à son deuxième enfant en janvier. Cette jeune femme de 28 ans a terminé au sommet des pointeuses américaines avec deux buts et sept aides en cinq matchs aux Jeux olympiques de 2006.

Résultats prévus : Les États-Unis ne devraient avoir aucune difficulté à vaincre leurs adversaires en ronde préliminaire. Les Américaines affrontent le Kazakhstan mardi avant de jouer contre la Chine le 5 avril. Ces affrontements leur permettront de peaufiner leurs systèmes avant la ronde éliminatoire et la ronde des médailles. Constamment la deuxième meilleure équipe de hockey féminin du monde, les Américaines sont celles qui ont la meilleure chance de vaincre le Canada.

2007 Championnat mondial féminin

 


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