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Huit Anciens des Contacts Réunis Au M17 Un An; Après Leur Parcours Jusqu'à la Coupe Telus
WU17.08
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17 ans 2013
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31 décembre, 2012

par Daniel Nugent-Bowman

Les représentants de l’Ouest au Défi mondial de hockey des moins de n’auront pas besoin de beaucoup de temps pour se présenter l’un à l’autre avant le début du tournoi.

Des 22 joueurs qui formeront la troupe rassemblant des joueurs de la Saskatchewan et du Manitoba, huit ont remporté une médaille de bronze à la Coupe TELUS, le Championnat national midget du Canada, en avril dernier, en tant que membres des Contacts de Saskatoon.

« Certains joueurs avaient une bonne cohésion ensemble, donc nous essaierons de voir si elle existe encore », commente l’entraîneur-chef de l’Ouest, Don MacGillivray. « C’est assurément un bon point de départ pour nous. »

Le gardien de but Rylan Parenteau, le défenseur Nelson Nogier et les avants Rourke Chartier, Reid Gardiner, Austin Glover, Vukie Mpofu, Kolten Olynek et Josh Uhrich se retrouveront lorsque le tournoi se mettra en branle, à Victoriaville et Drummondville, Québec.

Mpofu a remplacé son coéquipier des Contacts Dawson Leedahl, maintenant avec les Silvertips d’Everett dans la WHL, qui ratera la compétition en raison d’une blessure au genou.

Si on se base sur ce que les joueurs des Contacts ont démontré la saison dernière, ils ne devraient pas avoir trop de misère à reprendre là où ils avaient laissé.

« Ils savaient qu’ils pouvaient l’emporter chaque soir », lance l’entraîneur-chef des Contacts, Marc Chartier, le père de Rourke, qui dirige encore Parenteau, Olynek et Mpofu à Saskatoon. « C’était leur état d’esprit. Ils avaient un si haut niveau de compétitivité. »

« Pour ces jeunes, ce sera bien d’adopter cette mentalité dans une compétition de courte durée. Ils l’ont toujours. »

De l’extérieur, les attentes étaient assez faibles envers les Contacts de Saskatoon en 2011-12.

« Plusieurs pensaient que nous allions rater les séries éliminatoires », confie Chartier. « Toutefois, nous savions que nous avions un bon groupe de jeunes. »

L’équipe comptait sur 11 joueurs nés en 1996, ce qui faisait d’eux l’une des plus jeunes équipes de la Ligue de hockey midget AAA de la Saskatchewan.

Cependant, les Contacts ont terminé au deuxième rang de cette ligue à 12 formations avec une fiche de 32-9-3. En séries, ils ont gagné neuf matchs sur treize et ils ont remporté le championnat de la région de l’Ouest pour se qualifier à la Coupe TELUS.

« L’an dernier, nous étions tous des frères », commente Nogier, aujourd’hui un défenseur des Blades de Saskatoon dans la WHL. Il faut noter que la plupart des joueurs des Contacts nés en 1996 ont d’abord joué au hockey ensemble au printemps.

« Nous avions cette cohésion dès le début de l’année. Nous n’avions pas besoin de la former puisqu’elle existait déjà. Nous espérons pouvoir en profiter à ce tournoi aussi. »

« Alors que l’Ouest vise une première médaille d’or au Défi mondial de hockey des moins de 17 ans depuis 2005, MacGillivray aimerait bien réaliser cet exploit. »

Même s’ils ont connu du succès à la Coupe TELUS, les joueurs des Contacts devront élever la barre pour tenir tête à leurs rivaux du groupe A, la Finlande, le Pacifique, la Russie et la Suède.

« Évidemment, il s’agit d’un tournoi différent et d’un autre niveau de jeu », commente MacGillivray, l’entraîneur-chef des Blues de Winnipeg, dans la Ligue de hockey junior du Manitoba.

« Nous devrons être exceptionnellement bons pour avoir du succès dans ce tournoi. »

Parmi ceux qui ont déjà fait partie des Contacts, MacGillivray comptera sur Gardiner et Rourke Chartier.

Gardiner a 13 points en 23 parties avec les Raiders de Prince Albert, tandis que Chartier a récolté 18 points en 32 matchs avec les Rockets de Kelowna.

Chartier a été le coéquipier d’Olynek la saison dernière. Olynek, un espoir des Hurricanes de Lethbridge, domine maintenant la SMAAAHL avec 53 points. Mpofu, un choix des Rebels de Red Deer qui a joué à la défense la saison passée, se trouve tout juste derrière avec 43 points.

En raison de l’horaire éprouvant, cinq matchs en six jours, dont un match hors concours, MacGillivray profitera de tout avantage à sa portée. Cela commence avec la cohésion au sein des anciens joueurs des Contacts.

« Nous n’avons pas beaucoup de temps. Nous devrons passer en revue quelques aspects », note MacGillivray. Il faut que tout le monde soit sur la même longueur d’onde.

« Le fait que certains de ces joueurs aient déjà fait partie de la même équipe nous aidera. »

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