Reseau de Hockey Canada |
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Des Rêves Deviennent Réalité Pour des Jeunes du Hockey Mineur à L'Île-Du-Prince-Édouard
Geordie Carragher
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CHF.015.12
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20 septembre 2012
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La fébrilité était palpable au CARI Complex de Charlottetown le samedi 15 septembre.

Les enfants avaient de la difficulté à contenir leur excitation devant la surface glacée fraîchement arrosée qui les attendait.

« Allez, fermez les portes de la Zamboni! », criait un joueur.

« Il est trop lent! », criait un autre.

Une fois les portes fermées, un autre s’est ouverte.

Environ 30 jeunes des quatre coins de l’Île-du-Prince-Édouard ont été choisis pour participer au programme Rêve devenu réalité de Hockey Canada qui était présenté en association avec SportJeunesse et Hockey Î.-P.-É.

Le programme, qui a vu le jour en 2007, en était à sa première visite à Charlottetown.

Les stages sont financés par la Fondation Hockey Canada et ils ont pour but d’aider 90 jeunes partout au Canada pendant la saison de hockey.

Le programme comprenait deux séances sur glace, une pour les jeunes de six à neuf ans et une autre pour les 10 à 13 ans.

Pour certains des jeunes participants, le hockey est une affaire de famille.

Nate, sept ans, est le petit-fils de Forbes Kennedy qui a pris part à plus de 600 matchs auprès de cinq équipes de la LNH de 19.

Nate sautait de joie lorsqu’il a été choisi, dit sa mère, Stephanie.

« Il a un frère plus vieux, alors il va sans dire qu’il a des choses de seconde main », dit-elle.

« Il était tellement excité d’avoir été celui qui a été choisi. Il a pu se vanter un peu, alors il était tout à fait excité. »

D’autres parents ont aussi été témoins de ce sentiment d’euphorie et de joie.

Andrea de Summerside dit que sa fille de 11 ans, Katie, était ravie d’avoir été sélectionnée.

« Nous étions à Charlottetown lorsque nous avons reçu l’appel de SportJeunesse nous apprenant que Katie avait été choisie », dit-elle.

« Me tourner vers la banquette arrière et voir son visage s’illuminer quand je lui ai dit qu’elle allait avoir un nouvel équipement, cela valait beaucoup. Elle n’arrivait pas à le croire et j’étais tellement touchée de savoir qu’ils nous avaient choisis. »

Bien qu’il ne soit pas toujours facile de faire participer des jeunes au hockey, l’initiative Rêve devenu réalité favorise une plus grande participation selon madame Andrea.

« Je trouve ça fantastique parce qu’ils encouragent plus de participants, cela devient plus abordable et c’est aussi un grand événement pour encourager tous les insulaires à faire l’expérience du hockey », dit-elle.
« Dans le monde d’aujourd’hui, les enfants aiment jouer au hockey, mais parfois, les circonstances ne le permettent pas et c’est malheureux. Avec un événement de cette importance et de cette ampleur, c’est surréel. »

Le programme est un cadeau qui se perpétue, dit Mike White, coordonnateur technique de Hockey Î.-P.-É.

« L’équipement devrait leur durer pour quelques saisons et l’idée est que lorsqu’il ne leur fait plus, ils le donnent à SportJeunesse afin que d’autres jeunes puissent l’utiliser après eux de sorte que l’on redonne année après année », dit-il.

Les jeunes avaient hâte d’aller sur la glace, dit Mike White.

« Ils aiment aller sur la glace, surtout à ce temps-ci de l’année, après l’été. C’est le moment le plus excitant de l’année pour plusieurs de ces jeunes, cette première présence de retour sur la glace », dit-il.  

« Les enfants ne pouvaient attendre que les portes de la Zamboni se referment pour aller sur la glace, manier des rondelles et recommencer à jouer au hockey. »

La contribution de Hockey Canada au hockey mineur est importante, dit White.

« Cela veut dire beaucoup pour les 30 familles, alors que Hockey Canada, Bauer et les autres commanditaires viennent de l’avant et fassent cela, c’est un énorme boni pour le hockey sur l’Î.-P.-É. »

Andrea affirme que le fait de voir le visage de sa fille s’illuminer lorsqu’elle a reçu son nouvel équipement n’avait pas de prix.

« J’aimerais dire merci à Hockey Canada et à SportJeunesse, car c’est un geste touchant qu’ils ont posé », dit-elle. « Ils sont incroyables. »

Stephanie dit que son fils était reconnaissant d’avoir une telle occasion.

« Le hockey est comme une religion pour lui », dit-elle en parlant de Nate qui joue au sein de l’Association rurale de hockey mineur de Sherwood Parkdale. 

« Tout ce qui a trait au hockey, Nate aime ça, alors pour lui, avoir été choisi et faire partie de quelque chose avec Hockey Canada, c’est un rêve devenu réalité. »


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