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Le Canada Compte Bien Amener Le Hockey Sur Luge à Un Autre Niveau
Services de nouvelles paralympiques
PARA.006.06
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17 mars 2006
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Turin, le 17 mars – Hockey Canada a commencé à élaborer des plans pour promouvoir le hockey sur luge afin que la sensibilisation du public soit à son maximum lors les Jeux paralympiques de Vancouver en 2010.

Bob Nicholson, président de l’association qui régit le hockey, dit que l’état actuel du hockey sur luge est semblable à celui du hockey féminin en 1990 lorsque le premier championnat mondial a eu lieu à Ottawa. Depuis lors, le tournoi mondial féminin connaît un immense succès lorsqu’il est présenté au Canada.

« L’amour des Canadiens pour le hockey est spécial est lorsqu’ils auront appris à connaître ce sport, ils vont l’aimer. Mais nous devons les aider à le connaître et c’est ce que nous ferons. »

« Ceci n’est vraiment pas différent qu’en 1990 quand nous avons présenté le premier tournoi féminin », dit Nicholson qui assiste aux Jeux paralympiques d’hiver 2006 à Turin.

Une des choses que compte faire Nicholson est de présenter, dans les principales villes canadiennes, une série de matchs hors concours auxquels participeront des équipes du Canada, de la Norvège, des États-Unis, de l’Allemagne et de la Suède, et ce, chaque année jusqu’aux Jeux paralympiques de 2010 à Whistler en Colombie-Britannique.

À Halifax sur la côte est, par exemple, les partisans de l’équipe junior majeur, les Mooseheads, achètent des abonnements pour assister aux matchs de l’équipe. Nicholson aimerait inclure le hockey sur luge dans les forfaits des abonnements là où évoluent des équipes de hockey junior majeur.

Hockey Canada exercerait aussi des pressions sur ses partenaires de la télévision pour qu’ils présentent des matchs en direct à la télévision canadienne.

Nicholson a été occupé pendant les Jeux paralympiques de Turin, mesurant l’intérêt dans ses plans et il dit avoir constaté un intérêt pour accroître la popularité du hockey sur luge, sensibilisant par le fait même un plus grand nombre d’athlètes atteints d’une incapacité à son existence.

« Les deux matchs (demi-finales) que j’ai vus hier étaient fantastiques et nous devons pouvoir conscientiser les Canadiens à l’existence de ce sport », dit-il. « Nous devons trouver des moyens de faire grandir le sport. »

Nicholson a déjà discuté avec la compagnie qui conçoit l’aréna de Whistler pour s’assurer qu’il répondra aux besoins des athlètes paralympiques. Par exemple, il a indiqué que le plancher du banc des joueurs pourrait être fait de glace plutôt que de plastique comme à l’Esposizioni de Turin. La glace permettrait aux joueurs d’accéder plus facilement à la surface de jeu en glissant leur luge.

Hockey Canada a fait ses preuves quand vient le temps de faire en sorte qu’un événement atteigne un niveau supérieur comme en témoignent le Championnat mondial féminin et le Championnat mondial junior. Le Championnat mondial junior de 2006 présenté à Vancouver a fracassé tous les records d’assistance et a généré un profit d’environ 10 millions de dollars pour Hockey Canada.

Nicholson dit que les athlètes du hockey sur luge méritent d’être traités de la même façon que leurs homologues physiquement aptes.

« Ils font partie de la famille (de Hockey Canada) et les athlètes méritent chaque once de notre engagement envers eux. »

L’équipe paralympique du Canada est sous l’autorité de Hockey Canada et Nicholson espère que d’autres pays iront de l’avant et intégreront les joueurs de hockey sur luge à leur organisation nationale régissant le hockey.


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