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Le Défi Mondial de Hockey des Moins de 17 ans Ira à St John's, Terre-Neuve
NR.001.03
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3 janvier 2003
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ST-JOHN'S, T.-N. – L'Association canadienne de hockey a annoncé, vendredi, que la ville de St-John's, Terre-Neuve s'est vue octroyée la tenue du Défi mondial de hockey des moins de 17 ans en 2004.

Ce prestigieux événement de hockey met en vedette les meilleurs joueurs de moins de 17 ans du monde et il représente une étape importante dans la carrière de plusieurs jeunes qui rêvent de jouer avec les équipes nationales du Canada et la Ligue nationale de hockey.

Dix équipes internationales participent au Défi mondial de hockey des moins de 17 ans. Le Canada est représenté par cinq équipes régionales : Équipe Pacifique, Équipe de l'Ouest, Équipe Ontario, Équipe Québec et Équipe Atlantique. Outre ces cinq équipes, cinq équipes internationales sont invitées : la République tchèque, la Finlande, l'Allemagne, la Russie et les États-Unis.

Le Canada a accueilli le tournoi à trois occasions par le passé. En 2000, Timmins, Ont. a été la ville hôtesse tandis que New Glasgow, N.-É. l'avait été en 2001 et Stonewall/Selkirk, Man. en 2002. Le tournoi fait une pause à tous les quatre ans puisque les joueurs canadiens représentent leur province aux Jeux d'hiver du Canada. Ce sera le cas cette année, car Bathurst/Campbellton, N.-B. accueillent ces jeux du 22 février au .

« Le Défi mondial de hockey des moins de 17 ans est une excellente occasion de faire valoir, au monde du hockey, notre ville, nos installations et notre hospitalité unique», a dit le maire de St-John's, Andy Wells. « Nous sommes convaincus que la réussite de ce tournoi ouvrira la voie à d'autres événements du genre dans l'avenir. »

Le programme des moins de 17 ans fait partie intégrante du programme d'excellence de l'ACH. Le Défi mondial de hockey des moins de 17 ans permet aux joueurs de faire l'expérience du hockey de haut niveau tout en se préparant à une sélection possible à l'équipe nationale des moins de 18 ans et l'équipe nationale junior.

« Cet événement a pris beaucoup d'ampleur au cours des dernières années et il continue de croître et de s'améliorer année après année », a dit Johnny Misley, vice-président hockey de l'ACH. « La participation canadienne à cet événement est remarquable et c'est un excellent point de départ pour notre programme national des moins de 18 ans et notre programme national junior. »

Quinze anciens du tournoi des moins de 17 ans font actuellement partie de l'équipe nationale junior du Canada qui participe au Championnat mondial de hockey junior 2003 de l'IIHF. Ils sont Brendan Bell (2000), Pierre-Marc Bouchard (2001), Carlo Colaiacovo (2000), Steve Eminger (2000), Marc-André Fleury (2001), Boyd Gordon (2000), David LeNeveu (2000), Jay McClement (2000), Nathan Paetsch (2000), Daniel Paille (2001), Derek Roy (2000), Jordin Tootoo (2000), Scottie Upshall (2000), Ian White (2001) et Jeff Woywitka (2000).

Plusieurs joueurs de la LNH ont pris part à cet événement au fil des ans, y compris Ilya Kovalchuk (Thrashers d'Atlanta), Joe Thornton (Bruins de Boston), Jarome Iginla (Flames de Calgary), Radek Bonk (Sénateurs d'Ottawa) et Mats Sundin (Maple Leafs deToronto).

« Nous sommes très fiers d'accueillir cet événement international de prestige », a déclaré Marv Rider, président de Hockey Terre-Neuve et Labrador. « Nous avons hâte de travailler auprès des nombreux bénévoles et du comité organisateur pour faire de ce tournoi un succès. »

« Nous sommes ravis que l'Association canadienne de hockey ait choisi la région de St-John's/Mount Pearl pour tenir cet excitant événement de hockey international », a dit Mike Buist, président du comité hôte de 2004. « C'est une excellente occasion de promouvoir le hockey mineur dans notre province ainsi que notre produit touristique. »

La structure du tournoi comporte une ronde préliminaire à laquelle prennent part deux groupes de cinq équipes chacun, les deux meilleures équipes de chaque groupe s'affrontant en demi-finales. Les gagnants des deux demi-finales s'affrontent ensuite pour déterminer les champions du monde.


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