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Canada – Russie :; Un Affrontement Toujours Aussi Populaire
WJC065
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60 et 1980
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WJC.065
le 4 janvier 2006

Par Lucas Aykroyd

Pour les amateurs de hockey du Grand Nord, il n’existe aucune plus grande rivalité que celle entre le Canada et la Russie. Cela est dû au fait que, historiquement, la Russie a poussé le Canada plus que toute autre nation.

Cela étant dit, il ne faut pas oublier nos voisins du sud, car au cours des 15 dernières années, les Américains ont souvent été dans la course au premier rang avec le Canada, que ce soit aux Jeux olympiques (hockey masculin et féminin), à la Coupe du monde ou au mondial junior.

Vous pourriez aussi jeter les Tchèques dans la mêlée. Après qu’ils ont battu les Canadiens de justesse pour remporter l’or aux Jeux olympiques de Nagano en 1998, ils ont excellé lors des championnats mondiaux, remportant trois titres de suite. Ils ont aussi mis fin aux deux titres consécutifs du Canada au championnat mondial le printemps dernier, en Autriche, avec une victoire de 3 –0 sur le Canada lors de la finale.

Lorsque l’on regarde les antécédents du Canada au hockey, les moments les plus intenses, les plus spectaculaires, sont toujours survenus contre les Russes. Le but de Paul Henderson face à Vladislav Tretiak lors du huitième match de la série du Sommet de 1972 a été l’un des moments les plus euphoriques et patriotiques que nous ayons jamais connus.

Pour les partisans d’une autre génération, la passe de Wayne Gretzky à Mario Lemieux pour porter la marque à 6 –5 et remporter le troisième match de la Coupe Canada 1987 a été tout simplement remarquable – sans contredit les deux plus grands avants à jamais faire équipe pour l’emporter (de justesse) sur les Russes qui avaient une offensive explosive, le trio KLM – Vladimir Krutov, Igor Larionov et Sergei Makarov.

Il va sans dire que la victoire lors du match pour la médaille d’or olympique en 2002 a aussi été un moment très, très mémorable. Mais puisqu’il s’agissait de la première médaille d’or olympique du Canada en 50 ans, les partisans de l’unifolié auraient sans aucun doute savouré la victoire tout autant si elle était survenue aux dépens de la Russie plutôt que des États-Unis. (N’oubliez pas que les Russes n’avaient perdu en demi-finale que par la marque de 3 –2 aux mains des Américains à Salt Lake City.)

Les Russes ne voudraient pas passer sous silence la Coupe Challenge 1979 au cours de laquelle ils ont écrasé l’équipe du Canada, formée principalement de joueurs étoiles de la LNH, par la marque de 6 –0 lors du match décisif, ni la Coupe Canada 1981 où ils ont triomphé par la marque de 8 –1 lors de la finale ainsi que leurs divers titres aux championnats mondiaux et leurs victoires olympiques sur des équipes canadiennes surtout dans les années 19.

Pourtant, au cours des dernières années, le mondial junior est l’endroit de prédilection où le Canada et la Russie se retrouvent le plus souvent au cœur de l’action. Au cours des années 1980, les deux nations se sont partagées plus ou moins également la première marche du podium tandis que dans les années 1990, le Canada a pris les devants avec cinq médailles d’or de suite, de 1993 à 1997. Mais à compter de 1999, les Russes ont repris les devants, battant le Canada lors de la finale cette année-là tout comme en 20. Les Russes ne se sont inclinés devant le Canada que l’an dernier alors que la formation qui regroupait Dion Phaneuf, Sidney Crosby et Corey Perry, a remporté le match pour la médaille d’or par la marque de 6 –1.

Cette année, il reste à voir si le Canada pourra faire taire la menace que représentent des joueurs comme Evgeni Malkin et Nikolai Kulemin et si l’excellent travail du gardien Justin Pogge et l’attaque équilibrée de Brent Sutter vont se poursuivre.

Tandis que le style des Américains, par exemple, ressemble beaucoup à celui préconisé par le Canada, ce qui est rend toujours un affrontement Canada – Russie intéressant est la croyance que les deux formations ont que leur style très différent est le bon.

Évidemment, les deux nations se sont emprunté des techniques au fil des ans. Mais, quand l’enjeu est si grand, le Canada tentera toujours de tirer la rondelle profondément dans le territoire adverse, d’exercer un échec avant agressif, de foncer vers le fut et de jouer une défensive serrée et robuste dans sa propre zone tandis que la Russie cherchera surtout à patiner plus rapidement que ses adversaires et à les éblouir par des jeux spectaculaires où les passes et le drible sont à l’honneur. Et l’équipe qui exécutera son style de jeu le mieux le jour du match l’emportera.

Il n’est donc pas difficile de prévoir quel style de jeu sera le préféré de la plupart des 18 630 spectateurs qui rempliront la Place GM le jeudi et des millions de personnes rivées à leur écran où ils pourront suivre le match en direct sur les ondes de TSN/RDS (16h HP) lorsque s’écrira le dernier chapitre de cette éternelle rivalité.


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