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L'Équipe Estivale des M18 du Canada Vise; Une Cinquième Médaille D'Or de Suite Au; Tournoi Ivan Hlinka

11 août, 2012 

Il n’y a aucune pression, mais le Canada tentera de remporter une cinquième médaille d’or consécutive au Tournoi commémoratif Ivan Hlinka qui s’ouvre lundi.

« Ce n’est pas de la pression, c’est une occasion. C’est comme ça que nous allons leur présenter », a dit l’entraîneur Todd Gill.

L’ancien défenseur des Maple Leafs est à la barre de l’équipe canadienne cette année au tournoi qui a lieu à Piestany en Slovaquie et Breclav en République tchèque.

Le centre Curtis Lazar est d’accord.

« Nous avons d’énormes souliers à remplir, mais nous n’allons pas nous en faire avec ça », a dit l’avant des Oil Kings d’Edmonton. « Si nous jouons notre jeu, nous ferons le travail. »

Le Canada a dominé le tournoi estival depuis sa création, le remportant 16 fois depuis 1991. L’événement, qui a déjà été connu sous l’appellation Coupe du monde junior, n’est pas sanctionné par la Fédération internationale de hockey sur glace.

Le Championnat mondial pour les moins de 18 ans qui est sanctionné a lieu chaque printemps alors que bon nombre des meilleurs joueurs canadiens participent à diverses séries éliminatoires.

La Ligue de hockey de l’Ouest (WHL) a contribué neuf joueurs à la formation, dont Lazar. La Ligue de hockey de l’Ontario (OHL) vient au deuxième rang avec sept joueurs, suivie de la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec six.

Les joueurs ayant des talents de marqueur abondent.

Lazar s’entraîne au sein d’un trio avec Sam Reinhart de l’Ice de Kootenay de la WHL (son frère Griffin Reinhart a pris part au tournoi l’an dernier) et Max Domi des Knights de London de l’OHL (fils de l’ancien fier-à-bras de Toronto, Tie Domi).

« C’est la force de notre équipe », a dit Gill à propos des excellents joueurs d’avant retenus cette année. Parmi ces joueurs, notons Nathan MacKinnon des Mooseheads de Halifax de la LHJMQ qui a cumulé 78 points la saison dernière.

Gill a profité de la semaine pour les faire jouer ensemble et leur enseigner un système qui, il l’espère, conférera un avantage à son équipe lors du tournoi.

« Tu as 22 nouveaux jeunes qui apprennent un système, mais nous avons beaucoup de talent à l’avant et j’espère que ce système leur permettra de marquer beaucoup de buts », a expliqué Gill.

Quant aux adversaires, Lazar dit que l’équipe ne sait pas vraiment à quoi s’attendre.

« Nous devons être prêts à tout… Nous serons prêts », dit-il.

Gill dit que ses joueurs ont fait leurs devoirs et qu’il s’est concentré sur la préparation de l’équipe canadienne.

« Ce qu’il faut savoir à propos des équipes européennes, c’est que plusieurs d’entre elles jouent les mêmes systèmes et que ça change très peu », dit-il. « Nous avons notre vidéo et nous l’avons regardée. »

Gill, qui est l’entraîneur des Frontenacs de Kingston dans l’OHL, était entraîneur adjoint au dernier Championnat mondial des moins de 18 ans. Il est ravi à l’idée de bâtir une équipe sous pression.

« C’est ce que j’aime et c’est pourquoi j’ai posé ma candidature pour le poste », dit-il. « Tu as besoin d’un défi et ceci en est évidemment un très gros.

« J’étais au championnat mondial en avril et tout a bien fonctionné là-bas, mais malheureusement nous avons raté de justesse et avons remporté le bronze. »

Lazar est prêt à profiter pleinement de sa première véritable expérience au hockey international.

« Peu importe ce qui va arriver, je vais profiter de l’expérience et de l’occasion de jouer avec 21 des meilleurs joueurs de hockey du Canada », dit-il.

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