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Vitrine Pour Le Sport:; Le Hockey Junior a Réunit Ses Deux Événements Phares

12 novembre 2011

par Jason La Rose

Il s’agit de deux des plus importants événements de la saison junior A permettant aux dépisteurs de constater ce que la catégorie a de mieux à offrir alors que les meilleurs joueurs s’affrontent.

Et cette saison, pour la première fois, le Défi mondial junior A et le Match des espoirs de la LCHJ seront sous le même toit – un événement centralisé pour les dépisteurs du hockey professionnel et des collèges et universités ainsi que pour les amateurs du sport.

Historiquement, le Défi mondial junior A a lieu au début de novembre. Il est suivi du Match des espoirs de la LCHJ le mois suivant. Mais à Langley, C.-B., en novembre, deux matchs des espoirs auront lieu dans le cadre du Défi mondial junior A ajoutant ainsi un autre élément à ce qui est déjà une semaine très importante pour le hockey junior A. 

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Cette nouvelle façon de faire représente la plus récente initiative issue du partenariat entre Hockey Canada, la Ligue canadienne de hockey junior et la Ligue nationale de hockey dans le but de développer le hockey junior A à son plein potentiel.  

« Nous avons toujours considéré le Match des espoirs de la LCHJ sur un pied d’égalité avec le Défi mondial junior A », a déclaré Kirk Lamb, président de la Ligue canadienne de hockey junior. « Nous avons décidé d’étudier si ces événements seraient mieux présentés et reçus s’ils avaient lieu en même temps. Présentés ensemble, ces événements sont plus attrayants pour la LNH, Hockey Canada et les dépisteurs. Nous avons également pensé que cela serait profitable pour les deux événements puisque la communauté hôte, la LCHJ, Hockey Canada et la LNH pourraient concentrer toutes leurs ressources au même endroit, au même moment. »   

« En tant que dépisteur, c’est un avantage énorme », a dit Chris Edwards, directeur du recrutement pour la Centrale de recrutement de la LNH, en parlant de la tenue des deux événements au même endroit. « Cela facilite la tâche des dépisteurs pour maximiser leurs occasions de voir les joueurs qui prendront part au Défi mondial junior A du Canada, des États-Unis et de l’Europe et de trouver les meilleurs espoirs des ligues junior A du Canada, tout en limitant leurs déplacements et dépenses.

La Centrale de recrutement de la LNH joue un rôle majeur dans le Match des espoirs de la LCHJ, s’alliant à la LCHJ pour déterminer les formations pour les deux matchs.

Depuis le premier Match des espoirs de la LCHJ à Yorkton en Saskatchewan en 2005, le match a servi de vitrine à quelques-uns des plus grands noms du hockey junior A. Joe Colborne, Riley Nash, Dylan Olsen et Kyle Turris ont tous pris part au match quelques mois avant d’entendre leur nom prononcé en première ronde du repêchage universel de la LNH. 

L’an dernier, quatre joueurs, Sam Jardine, Matthew Peca, Brennan Serville et Scott Wilson, étaient sur la glace à Dauphin, Manitoba, pour le Match des espoirs, six mois avant d’être choisis au repêchage 2011 à St. Paul, Minn.

Les huit patineurs mentionnés ci-haut ont aussi porté le rouge et le banc d’Équipe Canada au Défi mondial junior A ce qui signifie qu’ils ont profité des deux vitrines.

Et c’est là l’un des plus gros avantages de jumeler les deux événements – un plus grand nombre de joueurs de 17 ans admissibles au repêchage seront sous le feu des projecteurs. Les joueurs qui participent au Défi mondial junior A ne seront pas du Match des espoirs ce qui permettra à d’autres joueurs de participer, joueurs qui autrement n’en auraient pas eu l’occasion.

De plus, ces joueurs pourront faire l’expérience du Défi mondial junior A un an avant que plusieurs d’entre eux aient pu représenter le Canada et faire partie du tournoi.

« C’est une question de développement, de visibilité et d’opportunité, et le Défi mondial junior A et le Match des espoirs de la LCHJ permettent tout cela », a dit Lamb. « Nos joueurs sont vus par des dépisteurs de la LNH, la NCAA, le SIC, la Ligue canadienne de hockey et d’autres ligues puisque ces événements permettent aux dépisteurs de voir nos meilleurs joueurs et nos plus beaux espoirs réunis au même endroit. Le développement et la visibilité se traduisent par un plus grand nombre de possibilités sportives et éducatives pour nos joueurs. »   

Un autre atout justifiant la popularité grandissante des événements a été l’augmentation de la qualité de jeu du hockey junior A non seulement sur la scène nationale et internationale, mais au sein des 10 ligues de la LCHJ au pays. De plus en plus de joueurs sont conscients de tout ce que le hockey junior A offre, que ces avantages soient sur la glace ou en classe.

« Nous avons constaté une meilleure qualité de jeu », a dit MacInnis. « Les joueurs sont plus en forme, plus rapides et plus habiles. Les programmes canadiens sont devenus plus professionnalisés. Le temps où papa et maman géraient les clubs juniors A est révolu. En général, les ligues ont rehaussé leurs normes et les équipes ont emboîté le pas. Voyant le nombre de joueurs collégiaux et professionnels de qualité dont les racines sont au hockey junior A, il est évident que Hockey Canada, la LCHJ et ses ligues et équipes continuent de développer des joueurs de grand talent. » 

Ce talent est l’élément clé du volet junior A qui a connu une croissance exponentielle au cours des dernières années depuis la création du Défi mondial junior A et du Match des espoirs de la LCHJ. Si cette croissance se poursuit, les événements qui permettent aux joueurs d’être vus devront se développer tout comme le font les joueurs.

Et pour tous les intéressés – de Hockey Canada à la LCHJ aux dépisteurs de tous les niveaux –, réunir les


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